La anemia es sólo un síntoma, lo que importa es su causa

Escrito por: Dr. Emili Montserrat Costa
Publicado: | Actualizado: 19/02/2018
Editado por: Top Doctors®

La anemia es un descenso en la tasa de hemoglobina. No es una enfermedad sino un síntoma que puede tener múltiples orígenes y tratada por expertos en Hematología


La falta de hierro es el paso previo al desarrollo de la anemia. Conoce en este artículo más acerca de esta patología sintomática.En la sangre hay tres tipos de células:

  • Hematíes: transportan una molécula llamada nemoglobina que es esencial para que el oxígeno llegue a las células. 
  • Leucocitos: protegen de infecciones
  • Plaquetas: previenen hemorragias

La anemia se define como un descenso de la tasa de hemoglobina. Se considera que existe anemia cuando la tasa de hemoglobina inferior a 13g/dL en el caso de los varones, 12g/dL en el caso de las mujeres y 11g/dL en el caso de mujeres embarazadas. Sin embargo, cualquier descenso significativo de la tasa de hemoglobina (por ejemplo de 16g/dL a 13g/dL), se ha investigar aunque la tasa de hemoglobina no sea inferior a 13g/dL. 

 

Causas de la anemia

La anemia no es una enfermedad, sino un síntoma. La anemia puede tener muchas causas, la más común es la falta de hierro, debido a pequeñas hemorragias, sobre todo del tubo digestivo, que el paciente no nota o no valora. También es frecuente en el caso de mujeres jóvenes debido reglas abundantes, embarazos o lactancia natural. Los déficits de vitamina B12 y ácido fólico también pueden ocasionar anemia. En algunos casos, la médula ósea (la “fábrica” de la sangre) no funciona correctamente y provoca la aparición de la anemia, acompañada en muchos casos de alteraciones de los leucocitos y plaquetas. Por todo ello, el diagnóstico de anemia no puede considerarse completo hasta que no se haya averiguado su causa.

 

Síntomas de la anemia

En su fase inicial, la tasa de hemoglobina es prácticamente normal y sólo se observa un déficit muy marcado de hierro, paso previo al desarrollo de una anemia. En estos casos, apenas existen síntomas y el déficit de hierro suele detectarse en un análisis de rutina. Cuando el déficit de hierro es muy marcado, se pueden observar síntomas como la caída del cabello, la rotura de uñas o pequeñas úlceras en la boca, y síntomas producidos por la anemia en sí, como la palidez, las palpitaciones, los mareos y el cansancio. 

 

Tratamiento para la anemia

Cualquier dieta equilibrada aporta hierro en cantidad suficiente para que, en condiciones normales, el cuerpo fabrique la hemoglobina. El tratamiento de la anemia varía en función de su caso. Un error muy común es tratar la anemia con hierro y polivitamínicos sin averiguar su causa. Una vez averiguada y resuelta la causa de la anemia, debe reponerse el hierro. Para ello se administran comprimidos de sulfato de hierro hasta que se normalizan las tasas de hemoglobina y de hierro. Puede ocurrir que el hierro administrado por vía oral se tolere mal (dolores de estómago, estreñimiento); es este caso pueden administrarse preparados de hierro por vía intravenosa. Una vez resuelta la anemia, es preciso llevar a cabo controles periódicos para comprobar que no reaparece. 

Por Dr. Emili Montserrat Costa
Hematología

El Dr. Emili Montserrat Costa es un destacada y reconocido Hematólogo, experto en el tratamiento de las enfermedades de la sangre y es considerado una de las mayores autoridades mundiales en el tratamiento de leucemias y linfomas. Ha recibido numerosos premios, como el Lilly en Biomedicina o el Severo Ochoa, entre otros. En la actualidad es Director de Hemato-Ongología en Teknon y Catedrático emérito en la Universidad de Barcelona.

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