Importancia del Timo en las infecciones y el trasplante hematopoyético

Escrito por: Dr. Jesús Alcaraz Rubio
Publicado: | Actualizado: 19/02/2018
Editado por: Patricia Pujante Crespo

El timo es un órgano en forma de glándula del sistema inmunológico formado por linfocitos T, que son las células encargadas de la inmunidad celular, respondiendo con la activación de algunas células para combatir las infecciones. La respuesta del sistema inmune es muy importante en Hematología en el rechazo de trasplantes de progenitores hematopoyéticos.

El timo: qué es y para qué sirve

El timo es un órgano del sistema inmunológico, en forma de glándula. Era conocido en la antigua grecia por el origen de la palabra Thymos, que significa “corazón o alma”, posiblemente a raíz de su localización en el pecho, “cerca de donde se sienten, de forma subjetiva, los deseos y las emociones”. 
Galeno fue el primero en darse cuenta de que el tamaño de este órgano cambiaba de tamaño a lo largo de la vida. Inicialmente era considerado un “cementerio de linfocitos”, sin valor funcional. Sin embargo, su importancia en el sistema inmune fue descubierta en 1961 por Jacques Millar, al extraer mediante una cirugía el timo de un ratón de 3 días de edad y observar la deficiencia que sufrió posteriormente su cantidad de linfocitos, que después fueron denominados células T, nombre sinónimo de “Timo derivada”. 

 

Cómo es la glándula timo

El timo es un órgano de dos lóbulos que se encuentra en la cavidad superior del pecho, parcialmente dentro de la región del cuello. Está localizado por encima del pericardio cardíaco, frente a la aorta, entre los pulmones, debajo de la glándula tiroides y detrás del esternón. El timo tiene una fina cubierta llamada cápsula. Está formado por tres tipos de células:
-    Células epiteliales. Son células compactas que le dan la forma y estructura.
-    Linfocito. Son células inmunitarias que protegen contra las infecciones y estimulan la respuesta inmune.
-    Células de Kulchitsky. Son células que liberan hormonas.
Los lóbulos están formados por muchas divisiones más pequeñas llamadas lobulillos. Un lóbulo consiste en un área interna llamada médula, y una región periférica denominada corteza:
-    Región de la corteza: contiene linfocitos T inmaduros, de manera que estas células aún no tienen capacidad inmunológica de distinguir las propias células del cuerpo a partir de células extrañas.
-    Región de la médula: contiene los linfocitos T maduros. Estas células tienen la capacidad de identificar las células propias de las extranjeras, por diferenciarse en linfocitos T especializados. Los linfocitos T se originan de las células madre hematopoyéticas de la médula ósea y migran en estado inmaduro al Timo a través del torrente sanguíneo.

 

Función del timo

La función principal del timo es madurar los linfocitos T. Una vez maduros, dejan el timo y se transportan a través de la sangre a los ganglios linfáticos y el bazo.
Cabe destacar que los linfocitos T son las células del sistema inmunológico encargadas de la inmunidad celular, que consiste en una respuesta inmune que provoca la activación de determinadas células inmunes para combatir la infección. Su membrana celular contiene una serie de proteínas capaces de reconocer diferentes tipos de alérgenos (sustancias que producen una respuesta inmune). Lis linfocitos T se diferencian en 3 tipos, en el timo:
-    Células T citotóxicas. Se unen directamente a los antígenos del patógeno y lo eliminan.
-    Células T auxiliares. Precipitan la producción de anticuerpos por los Linfocitos B y también producen sustancias que activan otras células T.
-    Células T reguladoras. También reciben el nombre de células T supresoras porque suprimen la respuesta de las células B y otras células T a los antígenos.

El timo produce una serie de proteínas con función hormonal que ayudan a madurar y diferenciar a los linfocitos T. Algunas de estas hormonas, como las denominadas Tymopoetin y Timulina inducen la diferenciación de los linfocitos T, mejorando su función inmunológica. De hecho, la Timusina aumenta la respuesta inmune. 

Por otra parte, el timo como glándula hormonal también estimula otras glándulas. Un ejemplo es el eje hipotálamo-hipofisario, que estimula la liberación de las hormonas del crecimiento, luteinizante, prolactina y gonadotropina, y la glándula suprarrenal, estimulando la producción de ACTH. 

 

Importancia inmunológica en Hematología

La respuesta del sistema inmune es de vital importancia en Hematología para el rechazo de los trasplantes de progenitores hematopoyéticos, como en el prendimiento del injerto, rechazo agudo o hiperagudo, y en la enfermedad de “Injerto contra huésped”.

Los trasplantes hematopoyéticos consisten en la infusión de progenitores hematopoyéticos procedentes de sangre periférica previa movilización y acondicionamiento de los mismos para obtener una cantidad adecuada que asegure el éxito de la terapia. Este tipo de trasplantes se utilizan para reponer la médula ósea (fábrica donde se originan todos los componentes sanguíneos) cuando se depleciona por tratamientos agresivos de radioterapia o quimioterapia, como única opción de tratamiento curativo en hemopatías malignas tumorales como Leucemia, Linfoma, Mieloma o aplasias medulares congénitas. 

 

Por Dr. Jesús Alcaraz Rubio
Hematología

El Dr. Alcaraz Rubio es un reconocido especialista en Hematología con años de experiencia en la profesión. Es facultativo del área de Hematología y Hemoterapia de diversos hospitales y centros médicos. Además, ha hecho cursos de doctorado y obtuvo la suficiencia investigadora. Es experto en anemia, leucemia linfática crónica, enfermedad de Hodgkin, medicina regenerativa y trastornos de la coagulación. Es miembro del grupo español de Linfomas Agresivos y terapia hematopoyética GELTAMO. Por otra parte, es autor de multitud de artículos nacionales e internacionales sobre el uso de los factores de crecimiento plaquetario y plasmático. Es miembro de la Sociedad Española de Hematología y de la American Society of Hematology. Miembro numerario de la sociedad española de trombosis y hemostasia.También es miembro de comités de revisión científica, así como del equipo editorial de prestigiosas revistas de la especialidad. Es autor del libro "Medicina Regenerativa y el secreto del Plasma rico en Plaquetas", de la editorial académica española. Compagina su labor asistencial con la docencia, siendo tutor de practicas de estudiantes de 3º año de Medicina en la asignatura de patologia general de la Universidad católica de Murcia, además de codirector de diversos cursos relacionados con la especialidad para residentes y Facultativos especialistas y coordinador de la plataforma Hematologiasite para el desarrollo y difusión de la hematología a nivel mundial a través de Wordpress.

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