Hay más de 100 posibles causas de cefalea

Escrito por: Dr. Jesús Porta Etessam
Publicado: | Actualizado: 24/02/2018
Editado por: Anna Raventós Rodríguez

Llamamos cefalea a cualquier dolor de cabeza, y distinguimos dos tipos:

 

  • Secundaria: se deben a otras causas, como por ejemplo la resaca, un golpe en la cabeza o una lesión dentro del cráneo
  • Primarias; la enfermedad es el propio dolor, como la migraña o la cefalea en racimos, entre otras.

 

Tipos de cefaleas

Hay muchísimos tipos de cefaleas, y es fundamental un correcto diagnóstico. El neurólogo debe hacer una historia y valorar si la cefalea es primaria o secundaria, y si el paciente presenta uno o varios tipos de dolor asociado. Es esencial una buena historia clínica y una exploración detallada.

Mujer con dolor de cabeza

 

Síntomas de una cefalea

Cada cefalea tiene sus propios síntomas. La migraña es uno de los más frecuentes, y se caracteriza por presentarse en un lado y cambiar de una crisis de dolor a otra, (aunque puede ser bilateral o iniciarse unilateralmente para posteriormente generalizarse), pulsátil como un corazón en la mayoría de los pacientes.

 

Los episodios pueden ser de intensidad moderada o grave, y aumentar con la actividad física o el simple movimiento de cabeza. Puede presentarse en cualquier momento del día, pero ocurre más a menudo en el amanecer.

 

El inicio del cuadro es habitualmente gradual, llega a su cumbre y entonces va disminuyendo de intensidad, desapareciendo generalmente entre 4-72 horas. El dolor de la migraña está invariablemente acompañado de manifestaciones vegetativas.

 

Algunos ejemplos son la cefalea tipo tensión (de toda la cabeza opresiva), o la cefalea en racimos (alrededor del ojo). Éste último afecta a adultos jóvenes siendo el debut a los 30 años aproximadamente; se suele acompañar de nerviosismo, ojo cerrado, rojo y las crisis duran sobre 1-2 horas y suelen coincidir a la misma hora y despertar al paciente. Es fundamental iniciar el tratamiento pronto, y los hay que pueden acortar el brote.

 

Hay más de 100 causas de cefalea.

 

Diagnóstico y tratamiento de una cefalea

El diagnóstico es fundamentalmente clínico, con la evaluación detallada por un neurólogo. Cada cefalea responde a un tratamiento específico y debemos realizar un tratamiento adecuado a cada paciente, como un traje a medida de él, para evitar, dentro de lo posible, los efectos adversos.

Por Dr. Jesús Porta Etessam
Neurología

Referente en la especialidad de Neurología. El Dr. Porta Etessam es experto en cefaleas y neurooftalmología, referente en infiltración con toxina botulínica craneo-facial, y punción suboccipital. Además de ejercer como jefe de sección en su especialidad en la Clínica Santa Elena y en el Hospital Clínico San Carlos, y de su labor como docente, es editor jefe del Journal of Neurology and Neuroscience. Ha sido premiado en el campo de las cefaleas por la Sociedad Española de Neurología. 

 

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