Estudio electrofisiológico: diagnóstico y tratamiento de arritmias cardíacas

Escrito por: Dr. Ernesto Díaz Infante
Publicado: | Actualizado: 18/02/2018
Editado por: Top Doctors®

El estudio electrofisiológico (EEF) es una prueba que permite estudiar las alteraciones del ritmo cardiaco. El EEF se compone de dos partes: una primera que es la diagnóstica (se determina el mecanismo que provoca la arritmia) y una segunda parte que es la terapéutica (en la que se destruye el mecanismo que sustenta la arritmia). El corazón tiene actividad eléctrica, existiendo “focos” que generan dicha electricidad y conexiones que la trasmiten. Las arritmias son alteraciones de la actividad eléctrica del corazón.

 

Diagnóstico de la arritmia

Los EEF se realizan en un laboratorio de cateterización cardíaca. Se introducen uno o varios catéteres a través de la ingle del paciente y se accede por la vena femoral hasta el corazón. Ocasionalmente puede ser necesario pinchar a través de otros vasos. Estos catéteres se visualizan generalmente mediante rayos X. Durante el EEF, con los catéteres se puede registrar la actividad eléctrica en las diferentes zonas del corazón y determinar así qué tipo de arritmia tiene el paciente y dónde se origina. Una vez se identifica dónde está el problema que genera la arritmia, durante el EEF se procede a la destrucción del mismo. Es lo que se llama el EEF terapéutico y con esta técnica pueden curarse muchas de las arritmias existentes.

 

Ablación de la arritmia

La destrucción del mecanismo que sustenta la arritmia se denomina ablación. Para ablacionar (“destruir”) se pueden emplear diferentes fuentes de energía, la más frecuente es la radiofrecuencia (que destruye por calentamiento) y en segundo lugar la crioterapia (destruye por congelación). El extremo del catéter de ablación se apoya sobre la zona donde se genera la arritmia y se aplica energía para eliminarla.

La mayoría de los EEF terapéuticos se realizan bajo anestesia local y con sedación ligera del paciente, permitiendo que el paciente se comunique con el personal de la sala. En algunos casos puede ser necesario emplear anestesia general. El EEF terapéutico permite curar la mayoría de las arritmias, originadas en las diferentes zonas del corazón (aurículas y ventrículos). Muchas de esas arritmias reducen de forma importante la calidad de vida del paciente que la sufre y algunas pueden poner incluso en riesgo su vida.

 

Tratamiento definitivo

Gracias al EEF terapéutico el paciente puede librarse definitivamente de su arritmia, evitando con ello hospitalizaciones y fármacos (ninguno es curativo y pueden tener importantes efectos indeseables). La duración del EEF es aproximadamente de dos horas, aunque en casos complejos puede ser ostensiblemente mayor. El paciente habitualmente es dado de alta a casa en 24 horas, salvo que se produzca alguna complicación. Los EEF deben ser realizados por electrofisiólogos que son cardiólogos especializados en el manejo de las Arritmias, para lo cual han tenido que obtener una acreditación específica tras un periodo de formación muy exigente.

Por Dr. Ernesto Díaz Infante
Cardiología adultos

Especialista en Cardiología. El Dr. Ernesto Díaz Infante es Doctorado con la calificación de “Sobresaliente Cum Laude por Unanimidad” por la Universidad de Sevilla donde imparte clases como profesor asociado en la Facultad de Medicina. El doctor Díaz Infante es en la actualidad el Director de la Unidad de Electrofisiología y Arritmias, en el Hospital Virgen Macarena y del Hospital Nisa Aljarafe (Sevilla). Ha sido galardonado con numerosos premios entre ellos el Premio Extraordinario del grado de Licenciado, por ser el Nº 1 de la Promoción de Medicina 1991-97 en la Facultad de Medicina de la Universidad de Sevilla o el Primer premio a la Mejor Comunicación Oral en las reuniones de la Sección de Electrofisiología y Arritmias de los años 2009 y 2010.

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