Enfermedades autoinmunes sistémicas: impacto en la vida diaria y cómo sobrellevarlas

Escrito por: Dr. Jorge Juan Fragío Gil
Publicado: | Actualizado: 16/07/2024
Editado por: Marga Marquès

Las enfermedades autoinmunes sistémicas son un grupo de trastornos en los cuales el sistema inmunitario del cuerpo ataca sus propios tejidos.

 

En lugar de protegernos contra infecciones y enfermedades, el sistema inmunitario se vuelve contra nosotros, causando inflamación y daño a múltiples órganos y sistemas. Entre las más conocidas se encuentran el lupus eritematoso sistémico, la esclerosis sistémica, la artritis reumatoide y el síndrome de Sjögren.

 

Las enfermedades autoinmunes sistémicas son un grupo de trastornos en
los cuales el sistema inmunitario del cuerpo ataca sus propios tejidos

 

¿Cuáles son las causas de estas enfermedades?

Las causas exactas de las enfermedades autoinmunes sistémicas aún no se conocen completamente. Sin embargo, se cree que una combinación de factores genéticos, ambientales y hormonales juegan un papel crucial.

 

Algunos factores desencadenantes pueden incluir infecciones, exposición a ciertos productos químicos y cambios hormonales. Además, se ha observado que estas enfermedades son más comunes en mujeres, lo que sugiere un componente hormonal.

 

¿Cuáles son los síntomas más comunes?

Los síntomas de las enfermedades autoinmunes sistémicas pueden variar ampliamente dependiendo del órgano o sistema afectado. Algunos síntomas comunes incluyen:

  • Fatiga extrema.
  • Dolor e inflamación en las articulaciones.
  • Fiebre recurrente.
  • Erupciones cutáneas.
  • Pérdida de cabello.
  • Problemas digestivos.
  • Sequedad en la boca y los ojos.

 

¿Cómo se diagnostican estas enfermedades?

El diagnóstico de las enfermedades autoinmunes sistémicas puede ser complicado debido a la variedad de síntomas y su similitud con otras condiciones.

 

El proceso diagnóstico generalmente incluye:

  • Historial médico y examen físico: el médico recopilará información detallada sobre los síntomas y realizará un examen físico completo.
  • Pruebas de laboratorio: incluyen análisis de sangre para detectar anticuerpos específicos, marcadores inflamatorios y pruebas de función de órganos.
  • Imágenes médicas: como rayos X, resonancias magnéticas y ecografías para evaluar el daño en los órganos afectados.
  • Biopsias: en algunos casos, se puede necesitar una muestra de tejido para un examen más detallado.

 

¿Cuáles son los tratamientos disponibles?

El tratamiento de las enfermedades autoinmunes sistémicas suele centrarse en aliviar los síntomas y controlar la respuesta inmunitaria. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Medicamentos antiinflamatorios: para reducir la inflamación y aliviar el dolor.
  • Inmunosupresores: Para disminuir la actividad del sistema inmunitario.
  • Terapias biológicas: fármacos más nuevos que atacan partes específicas del sistema inmunitario.
  • Esteroides: para controlar los brotes agudos de la enfermedad.
  • Terapias complementarias: como fisioterapia, ejercicio moderado y cambios en la dieta.

 

¿Cómo afectan estas enfermedades la vida diaria de los pacientes?

Las enfermedades autoinmunes sistémicas pueden tener un impacto significativo en la calidad de vida de los pacientes. La fatiga crónica, el dolor constante y la necesidad de tratamientos regulares pueden dificultar las actividades cotidianas. Además, la naturaleza impredecible de estas enfermedades puede causar ansiedad y estrés.

 

¿Qué pueden hacer los pacientes para manejar su condición?

La autogestión es una parte crucial del tratamiento de las enfermedades autoinmunes sistémicas. Aquí hay algunas estrategias que pueden ayudar:

  • Educación: aprender sobre la enfermedad y sus tratamientos.
  • Comunicación: mantener una comunicación abierta con el equipo médico.
  • Estilo de vida saludable: adoptar una dieta equilibrada, hacer ejercicio regularmente y dormir lo suficiente.
  • Apoyo emocional: buscar apoyo en grupos de pacientes, familiares y amigos.
  • Seguimiento médico: asistir a todas las citas y realizarse las pruebas necesarias.

 

¿Cuáles son los últimos avances en la investigación?

La investigación en enfermedades autoinmunes sistémicas está en constante evolución. Se están realizando estudios para entender mejor las causas de estas enfermedades y desarrollar tratamientos más efectivos. Los avances en terapias biológicas y la medicina personalizada ofrecen nuevas esperanzas para los pacientes.

Por Dr. Jorge Juan Fragío Gil
Reumatología

El Dr. Jorge Juan Fragío Gil es un gran especialista en Reumatología. Cuenta con muchos años de experiencia en la profesión y una extensa formación en distintos ámbitos de la especialidad. En concreto, es experto en enfermedades autoinmunes sistémicas, lupussíndrome de Sjögren, artritis reumatoide, espondiloartritis y artritis psoriásica, entre otros tratamientos y patologías.

Licenciado en Medicina en la Universidad Católica de Valencia (UCV), se especializó en Reumatología en el Hospital Universitari i Politècnic La Fe. Además, cuenta con un Máster en Integración y Resolución de problemas clínicos en Medicina en la Universidad de Alcalá. A lo largo de su trayectoria profesional, ha combinado su labor asistencial con la docencia.

En la actualidad, ejerce como experto en la Clínica San Martín.

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