En el 2020 la artrosis será la 4ª causa de discapacidad en el mundo

Escrito por: Dr. Manuel Villanueva Martínez
Publicado: | Actualizado: 17/07/2018
Editado por: Top Doctors®

La artrosis es una enfermedad crónica de las articulaciones que se caracteriza por la degeneración del cartílago y del hueso adyacente. La incidencia de esta patología, que puede causar dolor y rigidez, aumentará hasta convertirse en la cuarta causa de discapacidad en el mundo en el año 2020. De hecho, los especialistas aseguran que la artrosis afecta a más de 7 millones de españoles.

Aunque la artrosis es uno de los efectos del progresivo envejecimiento de la población, no solo afecta a las personas de la tercera edad. De hecho, un 25% de los españoles de entre 40 y 45 años la sufre en cualquier parte del cuerpo.

 

Causas de la artrosis

Algunas de las causas que están adelantando la aparición de esta enfermedad son la obesidad (por factores mecánicos y metabólicos que dañan las articulaciones), los accidentes y la práctica de deporte profesional. Y es que aunque el ejercicio es saludable cuando se realiza en exceso y se pone el cuerpo al límite puede acabar pasando factura.

La artrosis afecta a más mujeres que a hombres, y también a diabéticos. Se sospecha que el motivo de esta desigualdad de género son los estrógenos, aunque no se sabe con seguridad. Lo que sí se sabe es que algunos tipos de artrosis se relacionan a alteraciones metabólicas, como niveles elevados de azúcar y de colesterol o al metabolismo de los lípidos, como en los obesos.

 

Tratamiento de la artrosis

Aunque no hay una solución definitiva para la artrosis, disponemos de tratamientos que reducen sus síntomas, retrasan la enfermedad o mejoran la calidad de vida de los pacientes.

Los protectores de cartílago van acumulando evidencias sobre mejoría clínica y funcional.

muñeco articulaciones

En algunas indicaciones previenen la progresión de la enfermedad o retrasan la necesidad de cirugía. Lo mismo puede decirse de las terapias de viscosuplementación, donde los nuevos ácidos hialurónicos parecen superar las propiedades de los que hasta aquí se han utilizado o de las terapias biológicas autólogas (ortokine, plasma rico en plaquetas o células madre). Aunque en muchos estudios se evidencia que se producen mejorías clínicas aún se necesitan más conocimientos para saber su efecto real como moduladores del curso de la enfermedad, es decir para saber si frenan su avance, pues una regresión de la artrosis no parece real en el momento actual.

El quirófano solía ser la última opción, pero el aumento de pacientes con discapacidad funcional, cada vez mas jóvenes, que ya no responden a la terapia farmacológica y que desean mejorar su calidad de vida, junto con las nuevas técnicas quirúrgicas y la mejora de las prótesis, han cambiado la situación.

Por ejemplo, si antes era impensable poner una prótesis a una persona de 50 años, o en el otro extremo a una de 80 o 90 años, ahora podemos seleccionar la prótesis más adecuada para cada caso. Actualmente no existe límite de edad. El límite lo marca el dolor y la discapacidad.

Por otra parte, para los cirujanos ortopédicos a veces es un reto dar valor a la limitación que cada una de las articulaciones afectadas representa para el paciente. Aunque aún más difícil es explicar la limitación para conocer cuanta mejoría funcional puede aportar una operación de cadera, de rodilla o de la columna a nuestros pacientes.

Lo importante, como siempre, es detectar la enfermedad cuanto antes mejor, y seguir algunos consejos:

  • Mantener un peso adecuado
  • No auto-medicarse
  • Tener unos hábitos posturales y laborales correctos
  • Hacer ejercicio intercalado con el reposo
  • Evitar las sobrecargas
  • Mantenerse activo y adaptar el ejercicio a nuestro grupo de edad, no intentar forzar nuestro organismo a edades en que ya no corresponden ciertos esfuerzos.

Por Dr. Manuel Villanueva Martínez
Traumatología

Dr. Villanueva Martínez es un cirujano licenciado por la Universidad Autónoma de Madrid y Especialista en Cirugía Ortopédica y Traumatología. Es el primer traumatólogo español premiado por la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos (AAOS), actualmente en 4 ocasiones, por varias técnicas quirúrgicas en el campo de lacirugía reconstructiva de cadera, rodilla y pie y, por primera vez, en el campo de la cirugía ultra mínimamente invasiva guiada por ecografía en medicina del deporte y traumatología. Destaca por sus avances en el tratamiento de las lesiones deportivas. Su compromiso es proporcionar al paciente las técnicas más avanzadas gracias a su búsqueda de la excelencia, de la innovación quirúrgica y del tratamiento multidisciplinar siempre que sea posible. Autor de 6 técnicas quirúrgicas incluidas en el catálogo de formación continuada de la (AAOS), cofundador de la Plataforma www.tulesiondeportiva.com y director del Instituto Avanfi de Medicina Deportiva.

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