El nódulo pulmonar, el diagnóstico y sus causas

Escrito por: Dr. Josep Morera Prat
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Editado por: Top Doctors®

 

¿Qué es un nódulo pulmonar?

Un nódulo pulmonar es una sombra o una opacidad redondeada o elíptica, en 2 dimensiones la veríamos como circunferencial, en 3 dimensiones la podríamos imaginar como elíptica. Y que la detectamos normalmente o bien por una práctica de una radiografía de tórax o bien por la práctica de un escáner. Hoy día con los escáneres detectamos nódulos pulmonares de dimensiones muy pequeñas, entre 3 milímetros y 20 milímetros por ejemplo, que anteriormente no podíamos detectar por radiografía de tórax. La detección de un nódulo pulmonar siempre genera preocupación en la persona que se le detecta por el hecho de que en algún momento es interpretado como sinónimo de enfermedad no benigna. No es así, afortunadamente la mayoría de las veces que se detecta por casualidad y no por síntomas la causa es benigna o inofensiva o inocente, pero también es verdad que en determinados contextos nunca tiene que pasar desapercibida para el médico ni para el paciente la detección de un nódulo pulmonar.

 

 Los escáneres detectamos nódulos pulmonares de dimensiones muy pequeñas

 

¿Cuáles son las causas del nódulo pulmonar?

La lista de causas de un nódulo pulmonar es muy larga, podríamos decir que hay más de 100 causas de nódulo pulmonar, pero al final lo que nos interesa al médico y, sobre todo al paciente es si se trata de una lesión benigna o no benigna. Las causas de lesión benigna, generalmente son, o no llegamos al diagnóstico o son banales o son infecciosas, y pueden ser infecciones actuales o pueden ser infecciones antiguas. Y si son tumorales, en pulmón aunque hay tumores benignos, como por ejemplo amartomas o tumores calcinoides, etc., siempre, a pesar de todo, si son tumores tenemos que pensar que son tumores no benignos.

 

¿Cómo se puede diagnosticar el nódulo pulmonar?

Normalmente las mismas características radiológicas del nódulo nos pueden orientar, si tienen grasa podría tratarse de un amartoma, si tienen calcificación puede tratarse de una lesión antigua, pero muchas veces no podemos hacer un diagnóstico en la primera visita y entonces el criterio será saber si tenemos que pasar a pruebas más complicadas, más invasivas, o si simplemente podemos esperar. Si las dimensiones son pequeñas es posible que lo único que hagamos sea esperar, 3, 6, 12 meses y el crecimiento nos dirá si es una lesión benigna o no benigna. Si la lesión ya al principio es de por ejemplo, más de 10 milímetros o alrededor de 10 milímetros, seguramente necesitaremos hacer ya pruebas más inmediatas que pueden ser o bien, Tac-Pet, brocoscopia, punción directa o, incluso, si nuestra sospecha es muy alta en cuanto a que pueda ser una lesión no benigna entonces, es posible que lleguemos a indicar la intervención quirúrgica y el análisis de la pieza quirúrgica por anatomía patológica es la que nos dará el diagnóstico.

 

¿Qué factores de riesgo hay para que los nódulos pulmonares se traten de un cáncer?

Los factores de riesgo están muy bien definidos, el principal de todos es tabaco y es tabaco acumulado, es decir, el número de paquetes y el número de años acumulados de tabaco. Si está presente enfisema, que también lo detectamos por Tac, esto también es un factor de riesgo. Y si existe obstrucción bronquial también esto es un factor de riesgo. Habría que decir que una persona de 55 - 60 años que sea fumadora hasta aquel momento, que tenga enfisema y que tenga obstrucción, la probabilidad de que durante los 10 años siguientes desarrolle un cáncer es de un 10%, es decir, estos pacientes seguidos, uno de cada 10 a los 10 años habrá desarrollado un cáncer.

Por Dr. Josep Morera Prat
Neumología

El Dr. Morera prat es un referente en Neumología a nivel nacional. Cuenta con más de 35 años de experiencia en la profesión y una extensa formación en distintos campos de la especialidad que le han convertido en uno de los mayores expertos nacionales en EPOC, asma bronquial, carcinoma pulmonar, síndrome de apnea del sueño y sarcoidosis. 

A lo largo de su trayectoria ha combinado su labor asistencial con la docencia, siendo profesor asociado de Medicina de la Universidad Autónoma de Barcelona. Además, también lleva a cabo una importante actividad investigadora y divulgativa, impartiendo múltiples conferencias sobre patologías respiratorias y como autor de numerosos artículos científicos de la especialidad y ha publicado o participado en 50 libros. Además, es director de la versión española Revista Chest, co-director de la enciclopedia digital "Pneumowiki" y asesor/redactor para la Generalitat de Catalunya y SEPAR sobre diversas patologías respiratorias. Por otra parte, es co-inventor del sistema Snorizer para análisis de ronquidos y creador del primer Biobanco de ADN para enfermedades respiratorias.

Su dilatada trayectoria y méritos profesionales le han hecho merecedor de diversos premios y reconocimientos, tales como el premio Ciudad de Barcelona de Innovación Tecnológica, la insignia del Mérito Neumológico por la Sociedad Catalana de Neumología (SOCAP) y ayudas de investigación de diferentes instituciones, incluida Marató de Catalunya.

Durante sus más de 35 años de experiencia ha ostentado diversos cargos de responsabilidad en hospitales de prestigio en Cataluña. En la actualidad ejerce como director del servicio de Neumología en Clínica Tres Torres, codirector del servicio de Neumología del Centro Médico Teknon así como realiza un servicio de segunda opinión médica online  de neumología y radiología en su web https://neumologia.online/

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