El impacto del trastorno obsesivo-compulsivo en la vida diaria

Escrito por: Javier Belchí Lillo
Publicado:
Editado por: Marga Marquès Gener

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es una condición de salud mental que afecta a muchas personas en todo el mundo, incluyendo España. Aunque es un trastorno bien conocido, existe mucha confusión y preguntas comunes entre quienes lo padecen y sus seres queridos.

 

A continuación, abordaremos las preguntas más frecuentes para proporcionar una comprensión clara y accesible del TOC.

 

El TOC es un trastorno de ansiedad caracterizado
por la presencia de obsesiones y compulsiones

 

¿Qué es el Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC)?

El TOC es un trastorno de ansiedad caracterizado por la presencia de obsesiones y compulsiones.

  • Obsesiones: son pensamientos, imágenes o impulsos recurrentes e intrusivos que causan una gran ansiedad o malestar. Estos pensamientos no son simplemente preocupaciones excesivas sobre problemas de la vida real, sino que suelen ser irracionales y difíciles de controlar.
  • Compulsiones: son comportamientos repetitivos o actos mentales que una persona siente la necesidad de realizar en respuesta a una obsesión, con el fin de reducir la ansiedad o evitar un evento temido. Estas acciones, aunque aliviadoras a corto plazo, no tienen una conexión realista con los problemas que buscan prevenir.

 

¿Cuáles son los síntomas del TOC?

Los síntomas del TOC pueden variar, pero algunos de los más comunes incluyen:

  • Obsesiones comunes: miedo a la contaminación, dudas repetidas (como haber cerrado la puerta), necesidad de simetría y orden, pensamientos agresivos o temores de hacer daño a otros.
  • Compulsiones comunes: lavado de manos excesivo, verificación repetida de cosas (cerraduras, electrodomésticos), contar y repetir palabras en silencio, ordenar y arreglar objetos de una manera particular.

 

Estos síntomas pueden interferir significativamente con la vida diaria, ocupando mucho tiempo y energía del individuo.

 

¿Qué causa el TOC?

Las causas del TOC no se entienden completamente, pero se cree que hay una combinación de factores biológicos, genéticos y ambientales. Algunas posibles causas incluyen:

  • Factores biológicos: desequilibrios en ciertos neurotransmisores del cerebro, como la serotonina, pueden contribuir al desarrollo del TOC.
  • Genética: tener familiares con TOC puede aumentar el riesgo de desarrollar el trastorno, lo que sugiere una influencia genética.
  • Factores ambientales: estrés significativo, traumas o cambios importantes en la vida pueden desencadenar el TOC en personas predispuestas.

 

¿Cómo se diagnostica el TOC?

El diagnóstico del TOC es realizado por un profesional de salud mental a través de una evaluación clínica. Este proceso incluye:

  • Entrevista clínica: para conocer los síntomas específicos y su impacto en la vida diaria.
  • Historia médica: para descartar otras posibles causas de los síntomas.
  • Cuestionarios o escalas de valoración: herramientas estandarizadas para medir la gravedad de los síntomas.

 

Es importante buscar ayuda profesional si se sospecha la presencia de TOC, ya que un diagnóstico adecuado es crucial para el tratamiento efectivo.

 

¿Cuál es el tratamiento para el TOC?

El tratamiento del TOC generalmente incluye una combinación de terapia y medicación:

  • Terapia Cognitivo-Conductual (TCC): es la forma de terapia más efectiva para el TOC. La técnica más utilizada es la exposición con prevención de respuesta (EPR), que consiste en exponer gradualmente al paciente a las obsesiones mientras se previene la realización de las compulsiones.
  • Medicación: los antidepresivos, particularmente los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), son comúnmente prescritos y pueden ayudar a reducir los síntomas.

 

En algunos casos, se pueden considerar otras intervenciones, como la terapia familiar o de grupo, especialmente si el TOC está afectando a más de un miembro de la familia.

 

¿Cómo afecta el TOC a la vida diaria?

El TOC puede tener un impacto significativo en la vida diaria, incluyendo:

  • Relaciones personales: las compulsiones pueden causar conflictos o malentendidos con familiares y amigos.
  • Rendimiento académico o laboral: la necesidad de realizar compulsiones puede interferir con el trabajo o los estudios.
  • Bienestar emocional: la constante ansiedad y estrés pueden llevar a otros problemas de salud mental, como la depresión.

 

¿Qué pueden hacer los familiares y amigos?

El apoyo de familiares y amigos es fundamental para quienes padecen TOC. Algunas maneras de ayudar incluyen:

  • Educarse sobre el TOC: comprender el trastorno ayuda a ofrecer apoyo de manera informada y empática.
  • Ofrecer apoyo emocional: escuchar sin juzgar y estar disponible para acompañar en momentos difíciles.
  • Fomentar el tratamiento: animar al afectado a seguir su tratamiento y asistir a las citas con los profesionales de salud mental.

Por Javier Belchí Lillo
Psicología

Javier Belchí Lillo es un reconocido especialista en Psicología para adultos. Cuenta con más de 20 años de experiencia en su especialidad. En concreto, es experto en trastorno bipolar, duelo, trastorno obsesivo compulsivo, trastornos psicóticos, ansiedad, depresión, trastornos reactivos y crisis.

Licenciado en Psicología por la Universitat de València, continuó su formación con un Máster en Psicología de la Salud, Psicología Clínica y Salud Mental, y obtuvo la habilitación de psicólogo general sanitario. Además, está acreditado como experto en psicoterapia. Javier Belchí ha desarrollado su carrera profesional en el ámbito de la rehabilitación psicosocial y clínico sanitaria en diversos centros, como el Centro Penitenciario Fontcalent, donde lideró el Programa de Apoyo Psicológico a drogodependientes, y en el Centro de Rehabilitación e Integración Social de Alicante para personas que padecen TMG.

Durante su trayectoria profesional, ha combinado su labor asistencial con la educación como profesor asociado en la Universidad de Alicante en el Área de conocimiento: Personalidad, Evaluación y Tratamientos Psicológicos del Departamento de Psicología de la Salud.

Actualmente, desempeña su labor como psicólogo en el Centro Socio Asistencial Dr. Esquerdo y en el Centro de Psiquiatría Lucentum en la Policlínica Maio.

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