El estreñimiento crónico

Escrito por: Dr. Modesto José Varas Lorenzo
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Editado por: Top Doctors®

El estreñimiento crónico se define como la emisión de heces inferior a tres veces por semana, duras, y con un peso diario total menor de 35 g. Este puede ser primario o secundario a numerosas enfermedades digestivas y extradigestivas. En este trabajo se va a revisar brevemente el estreñimiento crónico primario o idiopático, en el que influyen fundamentalmente factores psicológicos, hormonales, y dietéticos. Para saber si usted padece estreñimiento crónico, los criterios diagnósticos son los siguientes:

-Esfuerzo excesivo

-Heces duras

-Sensación de evacuación incompleta

-Sensación de obstrucción/bloqueo anorrectal

-Menos de tres deposiciones por semanas. 

Un alto porcentaje de la población puede padecer estreñimiento, sobre todo en personas de edad avanzada, mujeres, y varones en la infancia. Las consultas en atención primaria y especializada son relevantes en éste sentido: el estreñimiento es causa común en las consultas al pediatra de atención primaria, igual que en las consultas al especialista. Para su diagnóstico es fundamental la historia clínica, la analítica, la exploración física con tacto rectal, y la práctica de un enema opaco, una colonoscopia y biopsia para descartar patologías. La manometría y el exámen del tránsito intestinal y colónico, mediante test del aliento H2 expirado o marcadores, son medidas que ayudan en la fisiopatología y en el diagnóstico etiológico.

 

Tratamiento del estreñimiento crónico e indicaciones

Antiguamente el tratamiento se efectuaba con laxantes (abuso de laxantes). Actualmente y después de la implementación de medidas higieno-dietéticas, su tratamiento se inicia con la administración de fibra soluble en una cantidad superior a los 10 g/día. Debido a la aparición de flatulencia o cuando falla la fibra se utilizan preparados osmóticos, disacáridos sintéticos como son la Lactulosa (15-45 ml/día) y  el Lactilol (10-20 g/día). El Lactitol y Cinitapride produce menos flatulencia que la Lactulosa. Dichos preparados osmóticos, al igual que los prebióticos también se pueden administrar como terapia coadyuvante a la ingesta de fibra, acelerando su actuación cuando ésta es el tratamiento de primera elección.

La toma de Lactilol está plenamente indicado en niños (250-400 mg/Kg/día), embarazadas, diabéticos, pacientes con intolerancia a la lactosa, y personas mayores, ya sean éstas sanas o estén institucionalizadas. Es importante tener cuidado en los pacientes con insuficiencia renal.

Complicaciones: El Fecaloma

La impactación fecal es a menudo una complicación de enfermedades concurrentes, de tratamientos farmacológicos (analgésicos u otros fármacos que provocan estreñimiento agudo o crónico). También, y debido a la falta de movilidad, en las personas de edad avanzada. Para vaciar el recto se pueden utilizar enemas y Lactilol por vía oral.

En conclusión, está plenamente demostrada la eficacia, tolerabilidad y seguridad de los preparados osmóticos (Lactulosa/Lactitol) en los niños, mujeres embarazadas y población de edad avanzada. La Lactulosa es eficaz y bien tolerada, aunque produce en algunas ocasiones eructos, gas, y diarrea. El Lactilol comparativamente con la Lactulosa, presenta menos efectos adversos, es superior en cuanto al cumplimiento terapéutico, y ha demostrado una eficacia y seguridad, frente a la Lactulosa por lo que es, de elección en el tratamiento del estreñimiento crónico idiopático, al igual que Cinitapride en combinación con la metil-celulosa.

Dr. Modesto José Varas Lorenzo

Por Dr. Modesto José Varas Lorenzo
Aparato digestivo

Es una eminencia de la especialidad, tras más de 30 años de experiencia ahora es Jefe de la Unidad de Ecografía del Centro Médico Teknon, trabajo que combina con la consulta en el Hospital de la Valle de Hebrón como especialista en el aparato digestivo. Sus conocimientos le han llevado a realizar más de 100 publicaciones a nivel nacional e internacional, es además autor de 7 libros sobre la especialidad.


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