Dolor crónico: ¿qué puedes hacer para aliviar tu malestar?

Escrito por: Dr. Juan Andreu-Urra Álvarez
Publicado:
Editado por: Marga Marquès Gener

El dolor crónico es una condición compleja que afecta a millones de personas en todo el mundo, incluyendo a muchos en España. En este artículo, exploraremos qué es el dolor crónico, cómo afecta a quienes lo padecen y cómo se puede manejar de manera efectiva.

 

Es útil aprender técnicas de autocuidado que pueden ayudar a manejar el dolor

 

¿Qué es el dolor crónico?

El dolor crónico se define como cualquier tipo de dolor que persiste durante un período prolongado de tiempo, generalmente más de tres meses. A diferencia del dolor agudo, que es una señal temporal de lesión o enfermedad, el dolor crónico puede persistir durante meses o incluso años después de que la lesión inicial haya sanado.

 

¿Cuáles son las causas del dolor crónico?

Las causas del dolor crónico pueden ser variadas y a menudo complejas. Algunas de las condiciones que pueden causar dolor crónico incluyen:

  • Lesiones previas.
  • Enfermedades crónicas como la artritis o la fibromialgia.
  • Trastornos del sistema nervioso, como la neuropatía.
  • Factores psicológicos, como el estrés crónico o la depresión.

 

Es importante destacar que el dolor crónico no siempre tiene una causa identificable y puede ser multifactorial.

 

¿Cómo afecta el dolor crónico a quienes lo padecen?

El impacto del dolor crónico en la vida diaria de una persona puede ser significativo. Además del malestar físico constante, el dolor crónico puede afectar la calidad del sueño, la capacidad para trabajar o realizar actividades cotidianas, y puede contribuir a problemas emocionales como la ansiedad y la depresión.

 

¿Cuál es el enfoque para el tratamiento del dolor crónico?

El tratamiento del dolor crónico generalmente implica un enfoque multidisciplinario que aborda tanto los aspectos físicos como emocionales del dolor. Algunas opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Medicamentos: como analgésicos, antiinflamatorios o antidepresivos, dependiendo de la naturaleza del dolor y las necesidades individuales del paciente.
  • Terapia física: ejercicios, masajes y otras terapias físicas pueden ayudar a mejorar la función y reducir el dolor en algunos casos.
  • Terapia cognitivo-conductual: esta forma de terapia se enfoca en cambiar los pensamientos y comportamientos relacionados con el dolor, lo que puede ayudar a mejorar la calidad de vida.
  • Tratamientos intervencionistas: incluyen procedimientos como la inyección de corticosteroides o bloqueos nerviosos para ayudar a controlar el dolor en áreas específicas del cuerpo.
  • Terapias alternativas: algunas personas encuentran alivio del dolor a través de terapias complementarias como la acupuntura, la meditación o la terapia de masajes.

 

Es importante destacar que el tratamiento del dolor crónico puede requerir paciencia y un enfoque individualizado, ya que lo que funciona para una persona puede no ser efectivo para otra.

 

¿Qué puedo hacer para manejar mi dolor crónico?

Si estás lidiando con dolor crónico, es importante buscar ayuda médica. Un médico especializado en el manejo del dolor puede trabajar contigo para desarrollar un plan de tratamiento individualizado que se adapte a tus necesidades y estilo de vida.

 

Además, es útil aprender técnicas de autocuidado que pueden ayudar a manejar el dolor, como el ejercicio regular, la práctica de técnicas de relajación y el establecimiento de metas realistas.

Por Dr. Juan Andreu-Urra Álvarez
Medicina interna

El Dr. Juan Andreu-Urra Álvarezs es un reputado médico internista en Sevilla que cuenta con más de tres décadas de experiencia profesional. Se licenció en Medicina por la Universidad de Sevilla y más adelante obtuvo el título de Doctor en Medicina por la misma universidad.

Se especializó en Anatomía Patológica y Medicina Interna por el Hospital Universitario Virgen del Rocío y ha dedicado gran parte de su trayectoria profesional al estudio de enfermedades hepáticas y sistémicas como el lupus, vasculitis, artritis reumatoide y eritrodermia, entre otras. Además, es experto en enfermedades autoinmunes, dolor crónico, dolor articular, EPOC o enfermedades respiratorias.

Actualmente ejerce en el Servicio de Medicina Interna del Hospital Universitario Virgen del Rocío y en el Centro de Especialidades ABP Salud

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