Distimia: entendiendo la depresión crónica

Escrito por: Top Doctors®
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Editado por: Leonor Santos Moreno

La distimia, también conocida como trastorno depresivo persistente, es una forma de depresión crónica que afecta a millones de personas en todo el mundo. A diferencia de la depresión mayor, la distimia es menos severa pero más prolongada, con síntomas que pueden durar años y afectar significativamente la calidad de vida de quienes la padecen.

 

En este artículo, el psicólogo Daniel F. Jiménez explorará qué es la distimia, sus síntomas, causas, diagnóstico y opciones de tratamiento.

 

¿Qué es la distimia?

La distimia es un trastorno del estado de ánimo caracterizado por una depresión crónica de baja intensidad. Las personas con distimia experimentan una tristeza persistente, pero no tan profunda como la que se observa en la depresión mayor.

 

Sin embargo, debido a su duración prolongada, la distimia puede ser igual de debilitante.

 

Los síntomas de la distimia pueden durar años 

 

¿Cuáles son los síntomas de la distimia?

Los síntomas de la distimia son similares a los de la depresión mayor, pero generalmente son menos intensos. Estos pueden incluir:

  • Estado de ánimo deprimido durante la mayor parte del día, la mayoría de los días.
  • Pérdida de interés en actividades que solían ser placenteras.
  • Fatiga o falta de energía.
  • Baja autoestima.
  • Dificultad para concentrarse o tomar decisiones.
  • Cambios en el apetito (pérdida o aumento de peso).
  • Problemas de sueño (insomnio o hipersomnia).
  • Sentimientos de desesperanza.

Para que un diagnóstico de distimia sea válido, estos síntomas deben estar presentes durante al menos dos años en adultos y un año en niños y adolescentes.

 

Causas de la distimia

La causa exacta de la distimia no se conoce, pero se cree que es el resultado de una combinación de factores genéticos, biológicos, ambientales y psicológicos. Algunas posibles causas incluyen:

  • Genética: tener antecedentes familiares de depresión o distimia aumenta el riesgo.
  • Química cerebral: desequilibrios en los neurotransmisores que regulan el estado de ánimo pueden contribuir al desarrollo de la distimia.
  • Factores ambientales: estrés crónico, traumas o eventos estresantes de la vida pueden desencadenar o agravar la distimia.
  • Factores psicológicos: personalidades pesimistas o con baja autoestima pueden ser más propensas a desarrollar distimia.

 

¿En qué consiste el tratamiento de la distimia?

El tratamiento de la distimia suele involucrar una combinación de terapia psicológica y medicación.

  • Terapia psicológica: la terapia cognitivo-conductual (TCC) es una de las formas más efectivas de tratamiento para la distimia. Ayuda a las personas a identificar y cambiar patrones de pensamiento negativos y a desarrollar habilidades para manejar el estrés y mejorar el estado de ánimo.
  • Medicación: los antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN), pueden ser recetados para ayudar a equilibrar los neurotransmisores en el cerebro.
  • Estilo de vida: además de la terapia y la medicación, adoptar un estilo de vida saludable puede mejorar significativamente los síntomas. Esto incluye una dieta equilibrada, ejercicio regular, prácticas de relajación como el yoga o la meditación, y mantener una red de apoyo social.

 

Conclusión

La distimia es una condición crónica pero tratable. Reconocer los síntomas y buscar ayuda profesional es crucial para manejar esta forma de depresión y mejorar la calidad de vida.

 

Con el tratamiento adecuado, las personas con distimia pueden aprender a controlar sus síntomas y llevar una vida plena y satisfactoria. Si tú o alguien que conoces está luchando con síntomas de distimia, no dudes en buscar ayuda profesional.

 

 Redacción de Topdoctors

Por Redacción de Topdoctors
Psicología


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