Deterioro cognitivo: qué es, síntomas, diagnóstico y tratamiento

Escrito por: Leticia Pérez del Tío
Publicado: | Actualizado: 26/04/2018
Editado por: Top Doctors®

 

¿Qué es el deterioro cognitivo?

Cuando hablamos de deterioro cognitivo lo primero que tenemos que hacer es definir qué es cognición. Cognición es conocimiento, qué y cómo conocemos las personas. Por tanto, el deterioro cognitivo estudia qué y cómo está alterado cuando aparecen los primeros síntomas de déficit de memoria, lenguaje, atención o cálculo.

deterioro cognitivo
El deterioro cognitivo hace referencia a los síntomas de problemas de memoria, lenguaje, atención o cálculo
 

¿Cómo se diagnostica el deterioro cognitivo?

La cognición está influida por factores biológicos, psicológicos y sociales. Me centraré en estos dos últimos.

Para evaluar los factores psicológicos que afectan a la cognición tenemos que determinar cuál es el estado de ánimo cuál es la situación de estrés que presenta el paciente, cuáles son las relaciones sociales, cuáles son los roles ocupacionales, laborales que ha tenido, que desempeña, o que ha desempeñado la persona. Todo esto enmarca y nos da una información importante para luego poder encardinar los resultados que tengamos de la evaluación neuropsicológica.

La evaluación neuropsicológica es un estudio detallado de las funciones cognitivas, de la atención, la memoria, el lenguaje, las funciones visoespaciales, visoconstructivas, las funciones ejecutivas… todo esto necesita un análisis que mediante pruebas neuropsicológicas que nos determinen cuáles son las alteraciones y cuáles son las capacidades preservadas de esa persona

 

¿Cuál es el tratamiento del deterioro cognitivo?

Cuando existe una afectación de alguna función cognitiva lo primero que tenemos que saber es el origen. Voy a dejar de un lado todas las causas biológicas y me voy a centrar en las causas más neuropsicológicas.

Una vez que tenemos filiado un deterioro cognitivo podemos apoyar al paciente centrándonos en las áreas que no están afectadas. El trabajo desde el punto de vista del tratamiento no farmacológico se centra en la estimulación cognitiva unido a la actividad física y a la nutrición. Y otra cuestión muy importante es tratar de controlar todos los factores de riesgo vascular, puesto que se ha estudiado y hay mucha evidencia científica de cómo afectan al funcionamiento cerebral cuestiones como la hipertensión, la diabetes o el colesterol.

 

¿Cómo detectarlo y en qué puede ayudar la familia?

Una cuestión básica cuando estamos hablando de deterioro cognitivo es la detección precoz. Cuando una familia o una persona empieza a observar cambios en su función cognitiva, no recuerda las cosas como antes, le cuesta encontrar las palabras, tiene dificultad para planificar actividades que antes no le resultaban costosas, es importante hacer consultar por el médico de atención primaria que le derivará a un especialista.

Un aspecto básico para la calidad de vida de una persona mayor con deterioro cognitivo es el apoyo de su familia. Para que la familia pueda apoyar a un paciente de estas características necesita tener información, necesita entender qué le está pasando, por qué le está pasando y qué puede hacer. Esa información es la que nosotros facilitamos en la consulta tras haber hecho una evaluación minuciosa tratamos de responder a estas preguntas.

Por Leticia Pérez del Tío
Psicología

Psicóloga sanitaria experta en psicogerontología y neuropsicologia clínica. En 2001 constituyó Iubilate, empresa especializada en psicogerontología y neuropsicologia de la que es directora y socia-fundadora. En el año 2010 creo la Unidad de Deterioro Cognitivo en el Hospital NISA Pardo de Aravaca, que está dirigida a la detección precoz y el tratamiento de  las personas con deterioro cognitivo desde un enfoque integral

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