¿Conoces las ventajas de la inmunología reproductiva?

Escrito por: Dr. Jaume Alijotas Reig
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Editado por: Top Doctors®

La inmunología reproductiva es la especialidad médica que se encarga del estudio de los trastornos relacionados con la inmunidad y la gestación. El embarazo es un estado fisiológico en el cual las células y anticuerpos maternos modulan la respuesta inmunitaria frente al embrión, para así facilitar su implantación y desarrollo. Cuando ocurre una disfunción o desequilibrio en este sistema de tolerancia se producen problemas pre-embrionarios (fracasos recurrentes implantatorios, abortos precoces de repetición), embrionarios (abortos de primer trimestre) o fetales (muertes fetales de segundo o tercer trimestre), así como afectación placentaria (pre-eclampsia, retraso de crecimiento intrauterino y/o prematuridad).

 

¿En qué casos se debe recurrir a la inmunología reproductiva?

Se debe recurrir a la inmunología reproductiva, en el caso de pacientes afectados por lo siguiente:

  • Abortos de repetición
  • Pérdidas fetales
  • Prematuridad
  • Fracaso de implantación recurrente (FIV no exitosa)
  • Patología placentaria (pre-eclampsia, retraso de crecimiento intrauterino, abruptio placentae, desprendimiento de placenta y hematoma placentario)
  • Afectaciones clínicas de la madre durante el embarazo (trombosis, lívedo reticular, corea o afectaciones neurológicas)
  • Alteraciones analíticas en la madre durante el embarazo (plaquetas bajas, anemia hemolítica, alteración de la coagulación), así como afectaciones fetales (bajo peso y bradicardia).

 

¿Qué beneficios aporta al paciente la inmunología reproductiva?

Supone un abordaje holístico del estado inmunitario del paciente mejorando el pronóstico de cara a la gestación en curso o nuevas gestaciones. Se diseña un perfil inmunológico en función de los resultados obtenidos en el estudio, llevando a cabo las modificaciones pertinentes en tratamientos o hábitos de vida. Si se realiza un buen diagnóstico y estratificamos el riesgo adecuando el tratamiento, la tasa de éxito oscila entre un 70 y un 85%. El tratamiento se inicia antes de la nueva gestación, y suele retirarse en el puerperio tardío.

El abordaje diagnóstico comprende en la totalidad de casos, la realización de analíticas sanguíneas
 

Inconvenientes y riesgos de la inmunología reproductiva

El abordaje diagnóstico comprende en la totalidad de casos, la realización de analíticas sanguíneas, sin riesgo alguno valorable. En función de los resultados se administran tratamientos que, por regla general, no presentan riesgos maternos o fetales más allá del intrínseco de cada medicamento independientemente del embarazo. No existen mayores inconvenientes que el tener que administrar periódicamente un tratamiento para mejorar la tasa de éxito de un futuro embarazo.

 

¿Qué relación guarda la inmunología reproductiva con los abortos de repetición?

El aborto recurrente (AR) agrupa aquellos casos con historia de 3 o más de tres abortos consecutivos de primer trimestre. En determinadas situaciones, pueden también incluirse en este epígrafe casos con 3 abortos no consecutivos y excepcionalmente, casos con 2 abortos consecutivos. Es importante, si es posible, conocer si en estos abortos había embrión y si se había documentado la presencia de latido cardiaco fetal.

 

El aborto afecta hasta a un 15% de las parejas en edad fértil. Un 5% tendrán 2 y un 2-3% de los casos tres o más abortos. Se entiende por pérdida fetal, aquella que tiene lugar después de la semana 10-12 de gestación. Si este accidente ocurre más allá de la semana 20, hablamos de óbito fetal.

 

Los abortos relacionados con la inmunidad pueden tener causa autoinmune o causa aloinmune. El aborto aloinmune es el que aparece cuando los mecanismos de tolerancia inmunológica de la madre frente a determinantes antihigiénicos paternos no actúan adecuadamente. Se produce un rechazo de la parte del embrión que proviene del material genético paterno. Suelen ser abortos de primer trimestre. Por otro lado, el aborto de causa autoinmune es aquel que tiene como causa la pérdida materna de tolerancia inmunológica frente a sus propias células, frente a determinados autoantígenos. Este error en el reconocimiento de lo propio, provoca alteraciones inflamatorias en diversos territorios del organismo, entre ellas, vasos sanguíneos y placenta.

 

¿Qué es el síndrome de fracaso implantatorio recurrente?

Se trata de aquellos casos en los que no se consigue un embarazo después de un mínimo de dos transferencias con un mínimo de 2-3 embriones viables totales. Aunque las causas exactas son desconocidas, existe la posibilidad que trastornos inflamatorios y/o autoinmunes jueguen un papel importante más allá de las causas cromosómicas. El estudio adecuado quizás podría aportar una posible solución a estos casos.

 

¿Cuáles son las complicaciones obstétricas más frecuentes en mujeres con anticuerpos antifosfolipídicos?

Los anticuerpos antifosfolipídicos (aFL) son un ejemplo paradigmático de autoinmunidad específica. Estos anticuerpos pueden provocar inflamación primero de los vasos sanguíneos y de las células de la placenta –trofoblasto-, provocando finalmente el aborto. Las complicaciones obstétricas más frecuentes asociadas a estos anticuerpos son:

  • Aborto recurrente
  • Pérdida fetal
  • Óbito fetal
  • Prematuridad
  • Pre-eclampsia
  • Síndrome HELLP
  • Eclampsia
  • Retraso de crecimiento intrauterino.
  • Hematoma retroplacentario
  • Desprendimiento de placenta (abruptio)
  • Fallo implantatorio recurrente

 

¿Existen estudios que facilitan la comprensión de los problemas reproductivos?

Sí que existen este tipo de estudios. No son análisis convencionales que se puedan realizar en cualquier laboratorio, pero se pueden estudiar muchos autoanticuerpos isotipos, grados de compatibilidad materno-paterno, expresión de ciertos genes y haplotipos de riesgo, así como células y subtipos celulares que pueden predecir posible enfermedad o probabilidad de alto riesgo de sufrir nuevos eventos negativos.

 

¿Existen tratamientos médicos para los casos de problemas obstétricos directamente relacionados con las alteraciones inmunológicas?

Afortunadamente, la respuesta es sí. Si hacemos un buen diagnóstico y estratificamos el riesgo adecuando el tratamiento, la tasa de éxito oscila, dependiendo de la causa exacta, entre un 65 y un 80% de casos. El tratamiento se inicia antes de la nueva gestación, y suele retirarse durante el embarazo o en el puerperio tardío en los casos de problemas autoinmunes.

 

Como conclusión, se puede afirmar que aunque se disponga de buenos embriones, si estos no encuentran un entorno adecuado la implantación o placentación no prosperará. El uso de tratamientos clásicos, pero que pueden actuar por distintos mecanismo hoy ya conocidos, y otros nuevos como: inhibidores del TNFα, IGIVs, fármacos que aumentan la tolerancia materna frente a antígenos fetales paterno-dependientes, filgrastim, lenograstim, inhibidores de fosfodiesterasa, inhibidores de la ciclofilina, y otros solos o en combinación, pueden cambiar drásticamente el pronóstico reproductivo de estas parejas. Actualmente se están investigando ya otro tipo de fármacos con resultados positivos

Por Dr. Jaume Alijotas Reig
Inmunología

Referente en Inmunología, el Dr. Alijotas Reig es especialista en Medicina Interna. Actualmente ejerce en el Instituto Clínica de Medicina e Inmunología, además de coordinar la Unidad Monográfica “Aborto recurrente e Inmunología Reproductiva”, adscrita a la Unidad de Medicina Materno-Fetal del Servicio de Obstetricia del Hospital Universitari Vall d’Hebron de Barcelona y la Unidad de Medicina Interna del Área Maternal de este mismo hospital. Es doctorado en Medicina por la Universidad Autónoma de Barcelona con la calificación de Cum Laude. Desde el 2010, coordina el proyecto europeo “European Obstetric Antiphospholipid Syndrome Registry” (EUROAPS/EUROMAP) y, además, desde el 2012 dirige la Cátedra de "Gestión del conocimiento en Medicina del Envejecimiento" de la Universidad Autónoma de Barcelona. Es profesor titular del Departamento de Medicina de la Facultad de Medicina de esta misma universidad. Además de haber realizado numerosas publicaciones, ha sido galardonado en diversas ocasiones.

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