Vitrificación, congelación de ovocitos y embriones

Congelación de ovocitos y embriones: conoce la vitrificación

Escrito por: Dra. Mónica Muñoz García
Publicado: | Actualizado: 21/08/2018
Editado por: Top Doctors®

La criopreservación de ovocitos y embriones es una técnica habitual en los centros de reproducción asistida. En CREA utilizamos para ello la vitrificación, una técnica que congela las células de forma extraordinariamente rápida, con la que se evitan daños en ovocitos y/o embriones y, de esta forma, se consigue una tasa de implantación más alta.

 

¿En qué consiste y cuándo se realiza la vitrificación de ovocitos y/o embriones?

La congelación de ovocitos y/o embriones consiste, básicamente, en congelar embriones y ovocitosen nitrógeno líquido a muy baja temperatura (-196ºC) para darles un uso posterior mediante un proceso de fecundación in vitro.

 Los ovocitos seleccionados son inseminados con los espermatozoides de la pareja.
 

En ambos casos se realiza una estimulación ovárica previa a la mujer y una aspiración de los ovocitos mediante punción ovárica. Una vez obtenidos, se eligen los óvulos de mayor calidad para ser vitrificados. En el caso de la vitrificación embrionaria, los ovocitos seleccionados son inseminados con los espermatozoides de la pareja o de un donante anónimo y, tras ello, los embriones resultantes son vitrificados. En ocasiones especiales, por ejemplo en el caso de las pacientes oncológicas, puede realizarse sin estimulación ovárica previa, pero lo ideal es realizarla para aumentar el número de ovocitos obtenidos.

La vitrificación de ovocitos y embriones se realiza, habitualmente, en estas dos circunstancias:

 

  • Congelación de ovocitos para preservar la fertilidad de mujeres que van a someterse a un tratamiento que puede dañar su capacidad reproductiva (por ejemplo, un tratamiento oncológico) o mujeres que desean retrasar su maternidad por motivos de tipo social o laboral.
  • Congelación de embriones viables que no son transferidos tras un proceso de fecundación in vitro, para poder ser utilizados en ciclos posteriores.

 

¿En qué se diferencian la congelación clásica y la vitrificación?

El método clásico de congelación consiste en el enfriamiento, desde la temperatura ambiente del laboratorio hasta los 200ºC bajo cero, y el posterior almacenamiento en tanques de nitrógeno. Este proceso está controlado por un ordenador que inyecta vapores de nitrógeno de forma progresiva, a lo largo de varias horasy a un ritmo aproximado de 0,3ºC por minuto. Sin embargo, uno de los riesgos de este procedimiento es que el agua que hay alrededor, e incluso la del interior de las células,puede cristalizarse dañando al óvulo o al embrión desde dentro. Para evitar que esto ocurra se utilizan una serie de sustancias conocidas como crioprotectores pero, aun así, algunas células pueden resultar dañadas y muchos embriones no sobreviven al proceso de congelación.

Sin embargo, la ventaja de la vitrificación frente al método clásico está en el tiempo de congelación de las células. Con la vitrificación tanto los óvulos como los embriones se enfrían a más de 15.000ºC por minuto, lo que impide la formación cristales de hielo. En este caso lo que se forma alrededor del embrión es una especie de gel totalmente seguro que facilita su supervivencia.

Estadísticamente, con el método de congelación de embriones clásico la tasa de implantación se situaba aproximadamente en un tercio; la vitrificación embrionaria, por su parte, permite que aproximadamente un 80% de los embriones sobrevivan al proceso sin problemas, lo que posibilita que la tasa de implantación aumente considerablemente. Los datos así lo avalan: más de la mitad de las mujeres consiguen un embarazo.

 

CREA, centro pionero en vitrificación embrionaria

La vitrificación embrionaria y de óvulos es un proceso especializado que requiere de la última tecnología y del personal más cualificado. Además, el laboratorio en el que se lleva a cabo debe contar con un sistema perfectamente sujeto a los mayores estándares de calidad y control para que no se produzcan errores.

En CREA somos pioneros en reproducción asistida y contamos con una sólida trayectoria profesional avalada por más de 20 años de experiencia en este campo. Entre nuestros objetivos destaca proporcionar la mejor calidad en la atención personalizada, tener mayores garantías de éxito de embarazo y ofrecer a los pacientes una total seguridad en todos nuestros procesos.

Por Dra. Mónica Muñoz García
Reproducción asistida

La Dra. Muñoz García es una reputada experta en técnicas de reproducción asistida y una reconocida investigadora en fallos de implantación. Es Licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad de Valencia y especialista en Ginecología y Obstetricia por el Hospital General de Castellón. Además, cuenta con un diploma de estudios avanzados en Ginecología y Obstetricia con DEA y Niveles I, II y III de ecografía de la SEGO, obtenidos en la sede de la SESEGO, el Hospital Clínico San Carlos de Madrid y el Hospital de Vall d'Hebrón de Barcelona. Actualmente es la Directora Médica de CREA (Centro Médico de Reproducción Asistida) de Valencia.

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