Cómo se utiliza la infiltración epidural para el alivio del dolor de la ciática

Escrito por: Dra. Amal Abdul-Sayed Valdeolmillos
Publicado:
Editado por: Carlota Pano

La infiltración epidural es un procedimiento médico comúnmente utilizado para tratar la ciatalgia o ciática, que es el dolor que se extiende desde la parte baja de la espalda hacia una o ambas piernas, a causa de la compresión o irritación del nervio ciático.

 

Este tratamiento se emplea como segundo escalón tras la administración de analgésicos orales y la aplicación de fisioterapia y ejercicios diseñados para movilizar la columna y fortalecer la musculatura.

 

¿En qué consiste?

Durante una infiltración epidural, se administra una inyección de medicamento (como un corticoide o un anestésico local) en el espacio epidural alrededor de la médula espinal y los nervios espinales. Existen varias vías de abordaje, y el especialista que prescribe este tratamiento deberá ser quién indique la opción más adecuada según el caso.

 

El objetivo de la infiltración epidural es disminuir la inflamación y la irritación de los nervios que causan el dolor ciático. La inyección se administra bajo control de imagen, ya sea mediante radioscopia, ecografía, o vía TAC. El procedimiento debe realizarse con estrictas medidas asépticas y, en algunos casos, puede llevarse a cabo bajo sedoanalgesia.

 

El dolor ciático irradia desde la parte baja de la espalda hacia una o ambas piernas

 

¿Cómo se logra una disminución del dolor?

La infiltración epidural proporciona alivio del dolor al reducir la inflamación y la irritación de los nervios ciáticos comprimidos. Al disminuir el dolor, los pacientes pueden experimentar una mejoría en su calidad de vida, aumentar su capacidad para realizar actividades diarias, y reducir la dosis de analgésicos necesarios.

 

¿Cuánto tiempo dura el alivio?

La duración del alivio del dolor varía de un paciente a otro y puede depender de factores como la causa subyacente del dolor, la gravedad de la afección y la respuesta individual al tratamiento. Algunos pacientes logran experimentar alivio del dolor durante semanas o meses con una sola infiltración, mientras que otros pueden requerir múltiples infiltraciones para lograr un alivio sostenido.

 

En ocasiones, no se logra una mejoría clínica, y entonces es necesario evaluar la idoneidad de plantear otros tratamientos según la patología y el perfil del paciente. En ciertos casos, una infiltración epidural con buena respuesta puede evitar o retrasar eficazmente una cirugía de columna.

 

¿Cuál es la seguridad del tratamiento?

Por lo general, la infiltración epidural es un procedimiento seguro cuando es realizado por un especialista experimentado y en un entorno adecuado. No obstante, como con cualquier intervención médica, existen riesgos potenciales, que pueden incluir infección, sangrado, reacciones alérgicas al medicamento, lesiones nerviosas o de tejidos blandos, así como efectos secundarios relacionados con los medicamentos utilizados en la inyección.

 

¿Cómo se adopta un enfoque integral?

La infiltración epidural suele formar parte de un enfoque integral para el tratamiento de la ciática, que puede incluir terapia física, ejercicios personalizados, cambios en el estilo de vida, medicamentos para el dolor y, en algunos casos, cirugía. La elección del tratamiento más adecuado dependerá de la causa subyacente del dolor y de las necesidades individuales de cada paciente.

 

La valoración y la decisión terapéutica deben realizarse por un especialista en cirugía de columna o en terapia del dolor, con el fin de adaptar a cada caso su terapia más adecuada y de diseñar de manera individualizada un plan de tratamiento multidisciplinario que ayude a cumplir el objetivo de mejoría de calidad de vida.

 

No dude en consultar. Es importante hablar con un especialista en terapia del dolor o en neurología para determinar si la infiltración epidural es un tratamiento adecuado para su situación específica. Los especialistas pueden evaluar sus síntomas, realizar pruebas de diagnóstico según sea necesario, y recomendar un plan de tratamiento personalizado que se adapte a sus necesidades y objetivos de manejo del dolor.

Por Dra. Amal Abdul-Sayed Valdeolmillos
Traumatología

La Dra. Amal Abdul-Sayed Valdeolmillos es una reputada traumatóloga en Bilbao y Getxo con más de una década de experiencia médico-profesional. Actualmente, ejerce como traumatóloga y cirujana ortopédica en ORITU CAE, en Algorta, Getxo; y en la Clínica IMQ Zorrotzaurre de Bilbao. Es experta en patología músculo-esquelética, patología de columna vertebral, hernia discal, fracturas vertebrales, cirugía mínimamente invasiva de columna, vertebroplastia o cifoplastia, entre otras. 

Se licenció en Medicina y Cirugía por la Al Arab Medical University, y se especializó en Traumatología y Cirugía Ortopédica a través de la residencia MIR, que realizó en el Servicio Vasco de Salud, concretamente en el Hospital Universitario de Cruces. Además, realizó el Máster en Cirugía Ortopédica y Traumatología por la Universidad CEU Cardenal Herrera, donde también realizó el Máster Propio en Cirugía de Columna. Además, obtuvo el Eurospine Diploma en Cirugía de Columna Vertebral por la European Spine Association

Es miembro de las más prestigiosas sociedades médicas de la especialidad, como de la AO Trauma, AO Spine, de la Sociedad Española de Cirugía de la Mano (SECMA), de la Sociedad Española de Columna Vertebral (GEER), de la Sociedad Vasco-Navarra de Cirugía Ortopédica y Traumatología (SVNCOT) y de la Sociedad Española de Traumatología y Cirugía Ortopédica (SECOT).

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