¿Cómo influye el estrés en la vida del paciente?

Escrito por: Dra. María Soledad Humbert Escario
Publicado: | Actualizado: 16/07/2018
Editado por: Noelia Pino García

La palabra estrés proviene del latín estringere (apretar). De este término derivó a su vez la voz anglófona stress, usada en la física de materiales y que explica la resistencia que desarrolla una estructura cuando es sometida a una fuerza o carga que le podría producir una distorsión.

 

 

En el campo de la biología, se entiende estrés como la reacción fisiológica de un cuerpo cuando desarrolla distintos mecanismos de defensa para afrontar una situación que se percibe como amenazante. Y por extensión, válido para Medicina y Psicología donde el estrés es el modo en que el organismo reacciona ante un desafío. Es importante distinguir entre:

  • Acontecimiento estresante: desafío, amenaza o sobrecarga.
  • El modo de reaccionar (el auténtico estrés) que se ejecuta mediante el sistema nervioso central, el sistema nervioso periférico simpático y el sistema neuroendocrino que dará lugar a respuestas fisiológicas. El estrés es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia, pese a lo cual se confunde con una patología.

 

Causas del estrés

Las causas del estrés, o mejor dicho sus desencadenantes, son los factores estresores que generan el cambio en la homeostasis. Se clasifican en función de distintas variables:

  • Estímulos externos al individuo
    • Estímulos ambientales
    • Percepciones de amenaza
    • Dificultad en las relaciones sociales
  • Estímulos internos
    • Alteración de las funciones fisiológicas
    • Somáticos, pensamientos, cogniciones y creencias del propio sujeto
    • Frustración y bloqueo de intereses
    • Las personas evalúan continuamente su entorno, por lo que algunos estímulos externos pueden ser magnificados o minimizados por sus estrategias de pensamiento.

No todas las personas reaccionan igual cuando están sometidas a situaciones estresantes. Algunos especialistas describen diversos modelos diferenciales de respuesta.

  • Modelo de predisposición al estrés: algunos individuos son más vulnerables debido a una predisposición heredada a través de una fragilidad en algún sistema orgánico o bioquímico.
  • Modelo de personalidad resistente: algunas personas tienen una mayor capacidad de resistencia que les protege de las enfermedades relacionadas con los factores de estrés.
  • Modelo de trastorno de identidad: determinados acontecimientos de la vida pueden hacer cambiar el sentido de identidad de una persona, lo que puede tener un impacto negativo sobre su salud.

 

Estrés: síntomas

Hay muchos síntomas asociados con el estrés, algunos son pasajeros y otros pueden articularse en verdades enfermedades de índole psicosomática o psíquica, entre las que destacan cuadros de ansiedad e incluso cuadros depresivos.

El organismo libera sustancias hormonales al verse sometido a una circunstancia estresante o situación de mayor demanda. Esto provoca que el cerebro esté en alerta, pueden tensionarse los músculos y aumentar la frecuencia cardíaca. En una situación a corto plazo, estas reacciones son favorecedoras pero si el estrés se mantiene, el organismo mantiene la alerta y con el tiempo pone en riesgo su salud.

Cuando una persona padece estrés crónico, el cuerpo se mantiene en alerta incluso cuando no hay peligro. Los problemas de salud que puede ocasionar son:

  • Aumento de la presión arterial
  • Alteraciones endocrinas: cambios en el apetito, obesidad o riesgo de diabetes
  • Problemas menstruales
  • Problemas digestivos
  • Problemas dermatológicos como acné o eczemas
  • Síntomas de dolor, fatiga y problemas articulares
  • Falta de energía, atención y concentración

Cualquier combinación de estos factores puede llevar a muchas personas a padecer patología psíquica:

  • Trastornos por estrés: agudo o postraumático
  • Trastornos de ansiedad
  • Trastorno obsesivo-compulsivo
  • Trastorno depresivo
  • Posibles adicciones secundarias, ya que en ocasiones las personas con estas dificultades acuden a sustancia como el tabaco, alcohol y otras para paliar parte de sus síntomas.

 

¿Cómo influye el estrés en la vida del paciente?

El estrés no afecta igual a todas las personas. En general y en el terreno psíquico, predomina la aparición de cuadros de ansiedad, en ocasiones en forma de crisis y más frecuentemente como cuadros de ansiedad generalizada que van desgastando el nivel de energía y adecuación, haciendo leve, paulatina y sostenidamente más difícil la vida.

Si el estrés se prolonga pueden aparecer cuadros depresivos, con mayor o menor tristeza, pero especialmente irritabilidad y sentimientos de minusvalía y desesperanza.

 

Estrés: tratamiento

En primer lugar, a la hora de tratar el estrés es vital no restarle importancia, ni el paciente afectado ni los médicos que le puedan visitar por cualquier síntoma.

Lo principal es atender al paciente desde una perspectiva integral que incluye a los especialistas en salud mental. No sirve únicamente que un médico general le prescriba un tratamiento y lo derive a un psicólogo; así el paciente ni entiende ni se beneficia de ninguno de estos abordajes.

En este sentido, es importante realizar un abordaje interdisciplinar donde el papel de psiquiatras y psicólogos expertos es fundamental. El psiquiatra no es un “dispensador de pastillas” sino que es un especialista con formación médica y psicológica. Su práctica debe estar basada en escuchar atentamente, reflexionar de manera acorde y tener un profundo conocimiento dirigido al problema concreto de la persona concreta y única.

Por Dra. María Soledad Humbert Escario
Psiquiatría

La Dra. Humbert  Escario es una doctora con altas calificaciones en su carrera académica y en postgrados de etoterapia, patología molecular del sistema nervioso y trastornos afectivos. Tras pasar por diferentes clínicas y hospitales de prestigio, actualmente tiene su consulta en el reconocido Centro Médico Teknon, donde además destaca como Coordinadora de la especialidad de Psiquiatría. Forma parte de importantes sociedades científicas de la especialidad. 

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