¿Cómo alteran las alergias el sistema inmunológico?

Escrito por: Dra. María Teresa Audicana Berasategui
Publicado:
Editado por: Patricia Pujante Crespo

Las reacciones del cuerpo durante la primavera y la floración son una afección inmunológica común.

Con la llegada de la primavera se disparan las alergias, resfriados, problemas cutáneos, reacciones a algunos alimentos o a las picaduras de insectos. Pero, sin duda, la rinoconjuntivitis y el asma de origen alérgico por sensibilización a pólenes son los síntomas más comunes. De hecho, diversos estudios epidemiológicos en Europa han demostrado un progresivo aumento: del 0,8% en 1926 a un 11,2% en 1994 y un 20% en la actualidad, llegando incluso al 30% en niños de hasta 13-14 años, en grandes ciudades.

Esto significa que las alergias han pasado de considerarse una enfermedad rara a ser el trastorno inmunológico más común en el ser humano. Existen diversos factores que se consideran las causas principales, tales como la falta de exposición a gérmenes durante la temprana infancia (hipótesis de la higiene) y el cambio cualitativo de la polución atmosférica en países desarrollados.

Respecto al resto de patologías que pueden relacionarse con la primavera las picaduras de insectos (abejas, avispas y mosquitos) dependen, básicamente, de la climatología del invierno precedente. Un invierno frío y duro condicionaría menor riesgo. Paralelamente, la alergia a alimentos crece, ya que se ha duplicado el número de diagnósticos en una década.

La rinoconjuntivitis y el asma alérgico son los síntomas más comunes de alergia - Top Doctors
La rinoconjuntivitis y el asma alérgico son los síntomas más comunes de alergia

Síntomas característicos de alergias

Los síntomas de alergia dependen según cada afección. La polinosis puede producir conjuntivitis y rinitis periódicas y, ocasionalmente, tos o asma, coincidiendo con días soleados y viento, en días al aire libre. El consejo es protegerse de la radiación solar con fotoprotector y gafas de sol, para que el polen no entre en contacto con los ojos.

En el caso de alergias a alimentos o las picaduras de insectos, a veces las reacciones graves empiezan con un intenso picor en las palmas de las manos y plantas de los pies, aunque hay que prestar atención si hay cambios en la voz (afonía brusca), pérdida de conciencia o ahogos.

 

Riesgo de sufrir asma relacionado con las alergias

Es muy importante que el paciente conozca en profundidad su patología, a qué pólenes es alérgico, el calendario polínico de su zona y a qué niveles afectan. Las consecuencias de no tratar una alergia son, básicamente, que la afección sigue su curso y provoca cada año más síntomas graves, afectando al rendimiento escolar y laboral, así como riesgo de desarrollar asma.

En el caso de insectos y alimentos un diagnóstico correcto por parte del especialista en Alergología es muy importante, así como empezar cuanto antes un tratamiento con vacunas contra el veneno de abejas y avispas. De lo contrario, entra en riesgo la propia vida, ya que un shock anafiláctico en el paciente alérgico puede ser mortal.

Por Dra. María Teresa Audicana Berasategui
Alergología

La Dra. Audicana es especialista en Alergología en el Centro Médico IMQ Amárica, es experta en alergias alimentarias e infantiles. Dentro de las alergias alimentarias la doctora ha realizado una investigación en la alergia de Anisakis. Licenciada en Ciencias por la Universidad del País Vasco, ha trabajado en el Hospital Residente Santiago Apóstol y en el Hospital Galdakaoko. Además es miembro de Medicus Mundi, Sociedad Española de Alergia e Inmunología Clínica.

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