Causas y tratamiento de la apnea del sueño

Escrito por: Dr. Néstor Montesdeoca García
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Editado por: Top Doctors®

Es la aparición de pausas respiratorias durante el sueño, que se caracteriza por la presencia de ronquidos y sueño fragmentado, y que produce somnolencia diurna. Esta última es responsable de numerosos accidentes de circulación y laborales. Se asocia a hipertensión, obesidad, diabetes e impotencia, y aumenta de manera decisiva el riesgo de sufrir accidentes cardiovasculares e ictus, así como de padecer cáncer.

 

¿Qué causa la apnea del sueño?

La apnea del sueño se produce por la obstrucción de la faringe durante el sueño, que limita el paso del aire y, en consecuencia, la oxigenación. El alcohol y las pastillas para dormir pueden contribuir a agravar la situación, así como la acumulación de grasa en el cuello, tener unas amígdalas, lengua o paladar excesivamente grandes o una mandíbula pequeña.

 

¿Cuál es el papel del cirujano oral y maxilofacial ante la apnea del sueño?

El médico especialista en Cirugía Oral y Maxilofacial debe evaluar la faringe y el esqueleto facial que sustenta la vía aérea. Sin embargo, el correcto diagnóstico y tratamiento requiere del apoyo de otros especialistas como neurofisiólogos y neumólogos.

 

¿En qué consiste el tratamiento de la apnea del sueño?

Depende de la gravedad de la obstrucción de la vía aérea, la presencia de enfermedades asociadas y las preferencias del paciente. La mayoría de adultos son buenos candidatos para usar una CPAP, que consiste en una máscara nasal o facial que insufla aire a presión. Pero la mitad de los pacientes no tolera el uso continuado de estos dispositivos o sufre una alteración anatómica que produce la obstrucción de la vía aérea. Son estos pacientes los que se beneficiarán de las diferentes técnicas quirúrgicas.

La hipertrofia de las amígdalas requiere de una amigdalectomía. Un paladar y úvula elongada deben ser tratados mediante una uvulopalafaringoplastia. El tabique desviado o un cornete nasal muy grande pueden ser corregidos para mejorar la tolerancia a la CPAP, pero difícilmente solucionarán la apnea.

Algunos pacientes tiene una obstrucción generalizada de la vía superior y no se identifica un punto claro de restricción al flujo. Otros tienen hipertrofia de la lengua o una mandíbula o maxilar pequeños. Estos pacientes son los mejores candidatos para someterse a una cirugía ortognática, es decir, la ampliación de la vía aérea mediante el avance de la mandíbula y el maxilar.

Los pacientes con grados leves de apnea se beneficiarán de férulas oclusales de avance mandibular.

 

¿Cómo se soluciona la apnea del sueño en niños?

La apnea del sueño infantil está relacionada con el Trastorno de Déficit de Atención y con el correcto desarrollo neuropsicológico del niño. La causa más frecuente es la obstrucción debida a la hipertrofia de las adenoides, seguida de las amígdalas. Una mandíbula pequeña poco desarrollada o un maxilar estrecho pueden agravar esta patología. Estos problemas se pueden solucionar mediante la distracción mandibular o la expansión del maxilar.

 

¿Su resultado es definitivo?

El avance bimaxilar constituye el único procedimiento quirúrgico que soluciona definitivamente una apnea del sueño obstructiva severa en pacientes correctamente seleccionados.

 

¿Se puede prevenir de algún modo?

El control sobre el peso del paciente constituye la mejor medida preventiva y siempre se debe insistir en ello para lograr resultados quirúrgicos estables.

Dr. Néstor Montesdeoca García

Por Dr. Néstor Montesdeoca García
Cirugía Oral y Maxilofacial

El reputado especialista en Cirugía Oral y Maxilofacial, el Dr. Montesdeoca posee una dilatada experiencia nacional e internacional, que lo han convertido en un referente dentro de su especialidad. El Dr. Néstor Montesdeoca se licenció en Medicina y Cirugía por la Universidad Autónoma de Madrid. Realizó su formación de Especialista en Cirugía Oral y Maxilofacial en el Hospital Universitario La Paz. Dirigió el Departamento de Cirugía Oral y Maxilofacial de la Clínica Universidad de Navarra desde el año 2007 al 2012, siendo profesor de la Facultad de Medicina durante ese periodo. El Dr. Néstor Montesdeoca es Fellow del European Board of Oral an Maxillofacial Surgery, Doctor en Medicina y Cirugía sobresaliente Cum laude por la Universidad de Navarra y Diplomado en Cirugía Ortognática por el Roth Williams Center for Functional Oclussion. Ha recibido numerosos premios nacionales e internacionales por su contribución científica, es autor de 30 artículos y capítulos de libros. Es Profesor del Curso de Experto Universitario en Implantologia Oral de la Universidad de Burgos y ponente habitual en reuniones científicas. Ha organizado numerosos cursos y congresos destacanado dos Simposium Internacionales sobre Apnea Obstructiva el Sueño y el 13º Congreso Navional de Cirugía Oral e Implantología. Fue miembro de la Junta Directiva de la SECOM (Sociedad Española de Cirugía Oral y Maxilofacial), socio fundador y tesorero de la Sociedad Madrileña de Cirugía Oral y Maxilofacial. Pertenece a la International Association of Oral and Maxillofacial Surgeons y The European Academy of Facial Plastic Surgery. Actualmente ejerce práctica privada exclusiva en el Hospital La Luz y el Md Anderson Cancer Center de Madrid.

 


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