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Caries dental: una afección demasiado común

Escrito por: Dr. Eduardo López Ramírez
Publicado:
Editado por: Alicia Arévalo

La caries dental es demasiado común. Las prisas, las malas comidas, la falta de higiene o incluso el estrés favorecen que aparezcan estos problemas en nuestra boca. El problema de este hecho es que las caries son el principio de problemas mayores como endodoncias o sensibilidades extremas en la dentadura.
 

¿Qué es una caries dental?

El deterioro del esmalte dental puede deberse al desgaste producido por el propio uso o debido a la edad, pero una las principales causas es la disminución del pH de la boca provocado por los ácidos que se forman cuando la placa bacteriana entra en contacto con los azúcares de algunos alimentos (fundamentalmente los carbohidratos). En el momento en el que el pH de la boca baja se crea el ambiente propicio para que los ácidos puedan actuar, facilitando la destrucción de la superficie dentaria (esmalte) y la aparición de pequeños orificios o cavidades, comúnmente conocidos como caries.


No todas las personas son propensas a la formación de caries, pero existen algunos factores que son decisivos en la aparición de la caries:

  • La genética
  • La anatomía del diente
  • La composición de la saliva

Estos factores explican por qué a dos personas con idénticos hábitos de higiene bucodental y que sigan la misma dieta alimenticia les puede afectar de forma diferente esta patología.


Por otro lado, aunque la formación de caries puede producirse a cualquier edad, es más frecuentemente en niños y adolescentes, ya que en este periodo el consumo de alimentos con alto contenido en azucares, denominados cariogénicos, es mayor y la higiene bucodental suele ser más deficiente. También las personas ancianas presentan una especial predisposición a la caries.

 

Una las principales causas del deterioro del esmalte dental es la disminución del pH de la boca.
 


Síntomas de la caries

Algunos síntomas que indican la presencia de caries:

  • Mayor sensibilidad al frío y/o al calor (generalmente en el diente afectado)
  • Presencia de molestias más o menos intensas

No obstante, hay que tener en cuenta que la caries puede no dar síntomas hasta fases muy avanzadas, una vez ha alcanzado un gran tamaño y profundidad. Por ello, los especialistas en Odontología recuerdan que es muy importante que se realicen visitas de revisión, ya que en ellas se pueden diagnosticar las caries en su fase inicial y tratarlas más fácilmente.
 

Cómo tratar la caries

El tratamiento más habitual para la caries es la obturación, más conocida como empaste o restauración de composite. Este tratamiento elimina los tejidos dañados por la caries y posteriormente se rellena la cavidad resultante mediante un material que sustituye los tejidos duros que se han perdido por la caries, garantizando la protección de la dentina.


Actualmente, los empastes poseen una gran durabilidad y resistencia, aunque con el paso de los años pueden deteriorarse o fracturarse. También es común que, debido al paso del tiempo, se produzcan filtraciones alrededor de los empastes realizados. En ambos casos, se deberá eliminar el composite deteriorado, limpiar de nuevo la zona y realizar una nueva obturación.


Prevención de la caries dental

La caries está provocada por un conjunto de factores, por eso se deben tomar las siguientes medidas preventivas:

  • Al menos 2 veces al día, cepillar y limpiar los espacios entre los dientes para eliminar las bacterias.
  • Controlar el consumo de los alimentos potencialmente cariogénicos y ricos en azúcares, limitándolos a las principales comidas.
  • Además del cepillado, utilizar dentífricos y enjuagues fluorados para proteger el esmalte dental y evitar la adhesión de los ácidos.
  • Realizar fluorizaciones, tanto niños como adultos.
  • Sustituir los chicles con azúcar por chicles con xilitol.
  • Acudir periódicamente a revisiones.
  • En algunos casos puede ser muy recomendable proteger la superficie dentaria oclusal de los premolares y molares con un sellado de las fosas y surcos en el diente.

Por Dr. Eduardo López Ramírez
Odontología y estomatología

Licenciado en Odontología por la Universidad Europea de Madrid, el Dr. Eduardo López es un reconocido especialista en implantología, cirugía periodontal y cirugía oral con casi dos décadas de experiencia médica. Miembro de la Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (SEPA) y de la Sociedad Científica de Odontología Implantológica (SCOI), el Dr. Eduardo López dirige su propia clínica dental desde 2005. 

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