Cáncer oral: importancia del diagnóstico y tratamiento precoz.

Escrito por: Dr. Tomás Palazón Tovar
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Editado por: Top Doctors®

El cáncer oral puede afectar a cualquier parte de la cavidad bucal y se prevé que los casos aumenten en los próximos años. Aunque hay factores de riesgo que lo potencian, un buen diagnóstico y un tratamiento precoz son esenciales.  

Cáncer Oral: Qué es. 

El cáncer oral puede definirse como todo tumor maligno que afecta a las estructuras de la cavidad oral (labio, lengua, suelo de boca, mucosa yugal, trígono retromolar, encía alveolar y paladar). Constituye un verdadero problema de salud pública. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) existe un incremento de 5.000 casos al año, y se prevé un aumento todavía mayor en los próximos años.
El cáncer oral constituye el 2-4% de todos los tumores malignos del organismo. En España la prevalencia es de 11-15 casos por 100.000 habitantes en hombres y 2-6 casos por 100.000 habitantes, en mujeres. Se trata de la tercera prevalencia más alta de la Unión Europea.
Afecta predominantemente a una población de edad media - avanzada, siendo la edad media de diagnóstico los 62 años. El riesgo de desarrollo del cáncer oral se incrementa con la edad. En cuanto al sexo, es tres veces más frecuente en el hombre que en la mujer. Por raza, es más común en afroamericanos y población del sudeste asiático que en caucásicos.

 

Zonas donde suele manifestarse el Cáncer Oral.

En cuanto  a su localización, aunque puede desarrollarse en cualquier estructura oral, tales como labio, lengua, suelo de boca, mucosa yugal, trígono retromolar, encía alveolar y paladar, el labio inferior es el lugar de presentación más frecuente, seguido de la lengua.

 

Factores de riesgo que potencian el Cáncer Oral. Diagnóstico.

Según afirman los expertos en Cirugía Oral y Maxilofacial, existen factores de riesgo conocidos vinculados al desarrollo del cáncer oral: Tabaco,  alcohol, betel e infección por virus del papiloma humano (VPH), son los más frecuentes. Otros factores con los que se relaciona son:
- Determinados agentes infecciosos (Candida, Treponema pallidum, herpes simple, VIH).
- Estados de inmunosupresión.
- Déficits nutricionales (hierro, vitamina A).
- Mala higiene oral.
- Traumatismos orales.
-Irritantes químicos (nitrato de plata).
En general, encontramos las tasas más altas de cáncer oral en los sectores de la población con peor situación socioeconómica, donde la mala higiene oral, el uso de prótesis dentales desajustadas o defectuosas, los déficits nutricionales, y un elevado consumo de tabaco y alcohol, potencian el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer. Frente a este perfil de afectado, está el paciente de edad más joven, no fumador, que desarrollaría un cáncer oral vinculado a la infección del epitelio de la boca por el virus del papiloma humano, cáncer con mejor pronóstico que el producido por los factores de riesgo clásicos (tabaco y alcohol).
En cualquier caso, es esencial el diagnóstico precoz para mejorar el pronóstico de estos pacientes. La identificación de lesiones planas de coloración blanca o rojiza, o  úlceras o llagas dolorosas serían signos de alarma. Cualquier lesión de estas características en la cavidad oral debe de ser valorada por un cirujano maxilofacial.

 

Tratamiento del  Cáncer Oral.

En cuanto al tratamiento del cáncer de la cavidad oral, el abordaje multidisciplinar (cirujano maxilofacial, oncólogo, radiólogo, nutricionista, etc.) sigue siendo de elección. En todos los casos se seleccionará el tratamiento óptimo para cada paciente según:
-Características del tumor (localización, tamaño, proximidad al hueso, afectación cervical, tratamiento previo, histología del tumor).
-Idiosincrasia del paciente (edad, comorbilidades, hábitos, profesión, tolerancia a la agresividad del tratamiento).
- Medios y experiencia del equipo médico.
En función de los aspectos anteriores, las herramientas terapéuticas de las que se dispondrán serán la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia.

 

Calidad de vida de los pacientes con Cáncer Oral y éxito del tratamiento.

En cuanto a la calidad de vida de los pacientes de Cáncer Oral, es importante una rehabilitación oral completa, incluida la prótesis dental. La buena planificación terapéutica facilitará que el paciente recupere sus funciones aéreo-digestivas lo antes posible, acelerando la integración social con ayuda de un logopeda.
Respecto al pronóstico del cáncer oral, la supervivencia a los 5 años en estadios precoces se sitúa en torno al 82%, mientras que un diagnóstico tardío descendería la supervivencia a un 53%. La supervivencia global del cáncer oral es del 60%; es decir, 40 de cada 100 pacientes diagnosticados de cáncer de la cavidad oral fallecen por esta causa. Tan importante como el tratamiento es el seguimiento del paciente. Las recidivas ocurren, generalmente, durante el primer año tras el tratamiento inicial.
En conclusión, un diagnóstico temprano y un tratamiento óptimo precoz, individualizados para cada paciente y realizados por un equipo médico cualificado, siguen siendo las claves para el éxito frente al cáncer oral.

Por Dr. Tomás Palazón Tovar
Cirugía Oral y Maxilofacial

El Dr. Palazón Tovar es un Cirujano Maxilofacial de primer nivel, destacado por su brillante currículum y su excelencia médica en la región de Murcia. Actualmente es Jefe de Sección de Cirugía Oral y Maxilofacial del Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca de Murcia, y da nombre y dirige la Clínica Palazón, que cuenta con instalaciones dotadas con tecnología de última generación para asegurar a los pacientes el mejor de los tratamientos posibles en cada caso.

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