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10 preguntas sobre la psicoterapia

Escrito por: Dra. Silvia González Parra
Publicado:
Editado por: Alicia Arévalo

‘Todo es posible quitarle a un hombre, menos una cosa: la última de las libertades humanas, la de elegir su propia actitud bajo cualquier circunstancia dada, la de escoger su propio camino.’ Viktor Frankl, neurólogo y psiquiatra austríaco.
 

1. ¿Qué es la psicoterapia?

La psicoterapia es un proceso terapéutico, guiado por un profesional, que promueve el cambio psíquico a través de la conducta, los pensamientos o afectos. Su objetivo es aliviar el sufrimiento y favorecer el desarrollo de la persona y de sus vínculos, de forma que se pueda enfrentar a desafíos futuros. Lo guía un profesional que utiliza diferentes procedimientos científicamente probados.
 

2. ¿Qué diferencia hay entre psiquiatría y psicología?

La complejidad del ser humano obliga al abordaje biopsicosocial de sus problemas.

Los psicólogos o psiquiatras son profesionales altamente capacitados.

  • La psicología es una disciplina de la ciencia que se ocupa del estudio de los procesos mentales de las personas. Una de sus ramas, la psicología clínica, estudia y ayuda a las personas que tienen problemas a llevar su vida de forma más saludable.
  • La psiquiatría es una rama de la medicina que además de la psicoterapia puede utilizar, si es preciso, otros tratamientos como el farmacológico, mejorando la eficacia y pronóstico en algunos casos. Además se ocupa de realizar un diagnóstico de los síntomas o enfermedades mentales, descartando y tratando otras patologías somáticas que puedan producir síntomas similares.
     

3. ¿En qué casos está recomendada la psicoterapia?

Cuando existen problemas psíquicos que impidan a la persona tener un bienestar físico, mental o social. Estos pueden afectar a una o varias áreas como el trabajo, descanso, alimentación, proyectos, salud, diversiones, calidad de vida… Dificultades en las relaciones sociales como la pareja, familia o amistades. Traumas o dificultades para afrontar o superar alguna situación crítica en la vida, en la elaboración de duelos (separaciones, fallecimientos, emigración), estrés o dificultades en el desarrollo personal.

Cuando existe un “dolor emocional”, en forma de miedo, pánico, baja autoestima o desesperanza…

Cuando aparecen síntomas o trastornos como:

  • Alteración del estado de ánimo como depresión, distimia, trastorno adaptativo, trastorno bipolar, inestabilidad emocional.
  • Ansiedad: trastorno de pánico, fobias, agorafobia, trastorno obsesivo compulsivo, trastornos de estrés postraumático, trastorno dismórfico corporal, hipocondría. Miedos y fobias.
  • Dificultades en el autocontrol: emocional, cleptomanía, compras compulsivas, control de la ira o procrastinación.
  • Adicciones: alcoholismo, ludopatía, trabajo o internet.
     
La psicoterapia trata de aliviar el sufrimiento y favorecer el desarrollo de la persona y de sus vínculos.
 

4. ¿Hay distintos tipos de terapia en psicoterapia?

Existen varios enfoques terapéuticos basados en perspectivas teóricas que actúan como hoja de ruta para que el psicoterapeuta pueda comprender a sus pacientes y sus problemas, así como crear soluciones.

Entre los principales enfoques psicoterapéuticos contamos con:

  • Psicoterapia conductual: entiende los problemas psicológicos como el resultado de un aprendizaje biográfico. Utiliza el análisis funcional para identificar las condiciones antecedentes así como las consecuencias de las conductas relacionadas con los síntomas.
  • Psicoterapia cognitiva: pone énfasis en el cambio de patrones cognitivos problemáticos como son los pensamientos automáticos negativos y, en último término, las creencias o esquemas disfuncionales que están en la base de estos.
  • Psicoterapia psicodinámica: se dirige a la reestructuración de las representaciones, predominantemente, a través de la percepción de los propios estados y procesos mentales.
  • Familiar o sistémico: pone énfasis en la comunicación y las reglas que gobiernan el sistema familiar que interfieren en la adaptación a los cambios y eventos estresantes.
  • Integración: toma de todas ellas lo que le resulta más útil, aplicando el más adecuado y eficaz a cada persona y problema, adaptándose a sus necesidades.
     

5. ¿Cuánto dura un tratamiento?

La duración del tratamiento se ajusta a las necesidades individuales. Depende de muchos factores como las características del caso, la gravedad, el tiempo de evolución y la respuesta al tratamiento.

Hay estudios que demuestran que el 50% de los pacientes en psicoterapia pueden mejorar en ocho sesiones.
 

6. ¿Cómo puedo aprovechar al máximo la psicoterapia?

La persona es la protagonista del proceso. Necesitamos su contribución para establecer los objetivos del tratamiento y su actividad entre sesiones (como tareas o ejercicios para aplicar en su vida cotidiana) que tienen gran impacto sobre los resultados del tratamiento.
 

7. ¿Pueden ser útiles los medicamentos?

Para el tratamiento puede bastar con una psicoterapia pero en ocasiones es preciso añadir la medicación potenciando la eficacia del tratamiento.
 

8. ¿Cómo sabemos si estamos progresando?

Si conseguimos los objetivos relacionados con el bienestar biopsicosocial propuestos al inicio de la terapia.
 

9. ¿Es realmente efectiva la psicoterapia?

La ciencia confirma que la psicoterapia ayuda a las personas a realizar cambios positivos en sus vidas. Los estudios revelan que el 80 % de las personas que la han realizado se encuentran mejor al final del tratamiento.
 

10. ¿Cómo plantearse la primera cita?

Posiblemente la idea de ponerse en contacto con un terapeuta le cause ansiedad. Eso es muy comprensible y frecuente. Sin embargo, tener el valor de vencer esas preocupaciones y hacer la llamada es el primer paso en el proceso de tomar las riendas de su vida para sentirse mejor. El solo hecho de planificar y realizar la llamada le puede proporcionar alivio y encaminarle por sendas más positivas.
Vaya con la mente abierta y con honestidad para aprovechar esta oportunidad de conocerse a sí mismo. Al final de unas cuantas sesiones podrá tener una nueva perspectiva de su problema, un plan de acción y una nueva sensación de esperanza.

Por Dra. Silvia González Parra
Psiquiatría

Destacada Psiquiatra en Madrid, experta en Psicoterapia individual y de pareja. Aborda la salud mental desde una perspectiva integradora combinando psicoterapia y farmacología, si se precisa. 

Cuenta con una sólida formación y más de 25 años de experiencia. Compagina su actividad clínica con la docencia y la investigación. Es profesora asociada de la Facultad de Medicina de la  Universidad Francisco de Vitoria de Madrid y colabora con otras Universidades e instituciones docentes.

Ha participando en diversas publicaciones nacionales e internacionales. Está especializada en el tratamiento trastornos depresivos, ansiedad o asociados al estrés, fobias, trastornos de personalidad y trauma.

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